冰島少冰綠島不綠之旅 (十五):冰島綠島冷知識

Greenland 雖然未至於寸草不生,不過樹都無棵,島上的人怎會有木材建屋呢? 這點之前都有提過,Greenland 因為氣候太凍,加上寒冬的日子是整天都沒有日照,所以樹木是生長不了的。現今科技發達,要甚麼就可以用飛機或船運載到 Greenland,真真正正是「錢解決得到的問題就不是問題」;不過以前世界還未是如此四通八達時,Greenland 人要建屋、造獨木舟的話,都只能「望海打卦」,等待浮木從加拿大那邊飄過來。聽上去很荒謬,但其實只是我們生活在資源富庶的中原地帶太幸福了。   如果你不小心丟了一塊蕉皮在 Greenland 的土地上,它要多少時間才腐化? 根據這裡的導遊所講,答案是:永遠都不會!因為這裡的天氣實在太凍了!所以他們常常強調大家要自己執拾自己帶來的垃圾,不要隨處掉。我想不會真的是永遠吧!可能是要以年計才能腐化。   冰島的電力供應當中,多少是潔淨能源? 100%! 由於冰島佈滿火山的自然環境,理所當然地熱是最好的資源。除此之外,整個島一巖一巉的地形形成了很多瀑布,最適合水力發電。所以,全冰島的用電,都不需要燃燒傳統的石化燃料,75% 是靠水力發電,25% 是靠地熱發電。近年,冰島亦開始研究使用風力發電的可能性,在我們環島遊時,就在路邊見過一些風車,不過數量並不多。 冰島的水喉水,可以直接飲嗎? 你梗係心諗這樣一條問題都算冷知識?!問得就當然有竅妙!你問當地人,他們會跟你說:only drink the cold water, we call the hot water “shit water”. 原來冰島的水喉水全部都是來自天然的泉水,所以十分清甜。不過大家都知道冰島的冬天是凍冰冰的,所以熱水都十分重要。而在這裡加熱的方法,當然就是天然的地熱!這就有一個問題:地熱的蒸汽是有非常濃烈的硫磺味,結果被加熱的水也慘變成 sulphur flavor,咁你仲飲唔飲?! 所以,去到冰島飲水,一定一定一定、記住記住記住要開行去凍水那邊才好飲!   冰島跟太空人,有甚麼關係? 冰島本身就無太空人,不過因為它奇特的地貌,想當年美國的阿波羅太空計劃 (Project Apollo),就曾經將太空人送到冰島去模擬登月的訓練!他們更剛剛在今年7月舉行了盛大的50週年儀式! http://icelandnaturally.com/article/50th-anniversary-apollo-lunar-training   煙燻是冰島常用的烹調方法,冰島人是用甚麼燃料來煙燻的? 話說在冰島食飯,食物的烹調方法之一是煙燻。不過,不同的餐廳吃了幾次,次次都覺得那種煙燻的 after taste 有點古怪,小弟自己就不太喜歡啦。有一晚在一間地道的餐廳食飯,心血來潮問問個侍應,誰不知她竟請了廚房裡的大廚出來!(我想她大概以為我們是在投訴食物的味道) 大廚先生就告訴我們,因為冰島本身樹木不多,可以燃燒的燃料亦不多,所以古人就會用乾了的牛糞作燃料,所以傳統的煙燻菜餚都是用牛糞的…… 這次認真是 holy「shit 」了!有點反胃……   在冰島的道路上,常常見到這些好似坑渠的東西,有甚麼用? 以下這種不小心將高跟鞋卡入了坑渠蓋的情景,應該是女士們的惡夢吧。看,連平日高貴大方的公爵夫人都中招! 冰島人多唔多著高跟鞋我唔知,不過他們就懂得擅用這種「坑渠蓋」,放在馬路口,讓四處遊走的羊群不能走馬路,所以這個坑渠蓋被稱為「sheep gate」。 […]

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創科局成立了,what’s next?

醞釀多年的創科局終於成立,姑勿論你是支持還是反對,既然塵埃落定就不如向前看,創科局有甚麼可以幫忙本地的 startup scene 呢? 首先,一些 down to earth 的支援,例如起動基金、辦公室、創新論壇等,科學園和數碼港已經做了不少。創科局作為整個食物鍊的最高層,除了統籌兩個香港主要創科基地的 synergy 外 (其實它有沒有這個權力?) 實在不用再多插手,花時間好好的由上而下搞好香港的創新工業吧! 對於香港的創業者,我認為最需要的是人脈上的幫助。君不見那些創業論壇,一就是將入場券貴到飛起的 RISE Conference,其他本地論壇出席嘉賓來來去去不是 GoGoVan 的 Stephen,就是 9Gag 的 Ray,或者是 Cherrypicks 的 Jason 和 Innopage 的 Keith。有時我想,他們其實講了咁多次,還有沒有新的遠見可以分享?創業者需要的不只是台上成功者的分享,更希望可以在台下得到一些在這個行頭浸淫過的過來人經驗。在香港這個紙醉金迷的城市,教你如何炒樓炒股的人就大有人在,但教你做 startup 的人才絕不多,創科局如何可以增加這方面的支援呢? 其次,創業講到尾仍然是 no money no talk。十萬元的起動基金,在今時今日的創業環境下,可以燒幾耐?在香港一間開好個頭的 startup,如何找下一輪的資金是一個大問題。身邊認識而可以籌到錢的,多數都是靠自己的人脈,投資者都不是傳統的 VC 或 angels,而是偶一為之的金融佬!這其實不是一個健康的現象。除了如何引入及連接外地的 VC 和香港的 startups 外,其實香港隱形的、不隱形的有錢佬大有人在,如果創科局可以吸引並教育這些富豪除了買樓買地買舖外,也放一些錢去發展香港的第四產業,肯定對香港未來的經濟得益多過起多幾層樓。 最後,就是如何幫助外地的創新企業融入香港。我想大家都認同:Hong Kong deserves Uber!對我或不是太 into 創科的朋友來說,如何解決 Uber、Airbnb 等服務融入香港,不再會發生封舖拉人這些貽笑大方的事件,將會是最直接去衡量創科局能力的一把尺。   Please come […]

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冰島少冰綠島不綠之旅 (十四):Inside the Volcano

來到冰島,當然一定要參觀它最著名的火山!我本來以為可以從火山口的高處望著下面火紅色、「卜碌卜碌」的溶岩,不過似乎我是諗多咗啦!成千度的溶岩,你行近五百米範圍內都可能已經被溶掉!咁退而求其次,在高處望一個已經不再會爆發、冷卻了的火山口吧!這樣的要求又似乎低了一點,我們第一天坐越野車在 Landmannalaugar 已經見了幾個這樣的舊火山口。那麼,我們這次跟火山最親密的接觸是怎麼樣呢? INSIDE the volcano。 無花無假,真的是整個人走入去火山裡面! 這個「Inside the Volcano」的火山團聽聞都是這幾年新搞的。我們在 Reyjavik 市內的巴士站集合後,大概20分鐘的車程,再加上大概30分鐘的腳程,來到 Thrihnukagigur 火山口旁邊被稱為「base camp」的小屋。沿途我們行過的,都是不知多少年前由這個火山噴出來的溶岩;冷卻多年後的今日,已經長滿了綠色的苔蘚,望過去跟一般的山地沒大分別。不過,細心尋找,爆發過的痕跡仍然四處可見。例如,一個個有大有小的洞穴,就是當年極高溫的溶岩流過時快速冷卻而形成;還有當年地殼變動版塊形成的斷層,亦是隨處可見。 30分鐘的腳程轉眼就過,來到 base camp 後我們就分批進入火山之內!究竟內裡會是甚麼的乾坤呢?Excited!!!這個火山入口蠻小的,我們乘坐每次只能載8人的吊箱 — 即是你平日見清潔工人坐著在幾十層高的大廈清潔玻璃幕牆那一部 — 慢慢地向下推進百多米,深入這個 Thrihnukagigur 火山當中。這時候心中閃過一個念頭:這個火山會否只是扮死,突然間d溶岩爆出來?!哈哈!這麼無知的想法,當然就沒有發生!   沒有火熱溶岩,卻有一幅幅大自然繪畫的璧畫。超高溫的溶岩,爆發時將所有的礦物質都徹底熔化了,所以當這些溶岩冷卻時,不同的礦物質同時間會在它的表面冷卻,令四周的牆壁上有著一層層不同顏色:啡色的銅、黃色的硫磺、深灰的鐵,還有幾處不知怎樣的小爆炸弄成的黑色一大片 (導遊講的)。我不會說這裡看上去好漂亮或者好壯觀,不過當你想起自己竟然正站在一個火山裡面,感覺又有點虛幻。 回到 base camp,跟這裡的「寨主」閒談,我們話對於冰島保存大自然的努力,感到很 impressed;他卻認為這裡的政府只是一心想開採更多的資源,壯大國庫,漠視保護天然環境的重要性。我頓時想了想我們的祖國…… Reference: Inside the Volcano https://insidethevolcano.com/   Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/jailbreakplato

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冰島少冰綠島不綠之旅 (十三):棉花糖與地獄

當你像我們般租車 road trip 遊冰島時,會周不時看到以下風景: 問當地人這白色一團的是甚麼,他們會答你:Marshmellow! (棉花糖!) 唔好玩啦,邊有咁大粒棉花糖啦! 此言差矣!只不過這一粒粒的棉花糖,並不是做給我們人類食,是做給 trolls 食的。Troll 是一隻侏儒身形的怪物,住在冰島的山上,相傳它們會下山擄走動物和小孩為它們的點心。冰島的農夫於是乎要諗計如何避免這些 trolls 下山擄掠,不知是那一條茂利提議:「有邊個不喜歡食甜點?!」於是乎就做了這些超巨形棉花糖,散佈在田地上。很神奇地,這班 trolls 真的選擇拿這些棉花糖做食物,不再搞動物和小孩了! Trolls 我們就看不到,不過在冰島的 Lake Myvatn 卻見到地獄!講的是這個叫 Hverarondor Hverir 的地方。我不太知道應該怎樣形容這處,啡色的黃土地,四處噴著由地熱散發出來白色蒸汽,凹凸不平的地面有著一個一個大大小小的水坑,裡面是一池一池有水撲咕嚕咕嚕冒起的「灰」水,好似看武俠小說裡面那些掂一掂就會皮膚就會立即腐爛,喝一口就立即會穿腸肚爛的毒水!! 說這裡是地獄的化身,我覺得絕不為過!   Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/jailbreakplato

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冰島少冰綠島不綠之旅 (十二):唱幾多錢去冰島好呢?

大家每一次去旅行,梗有一個問題:唱幾多錢外幣好呢? 由於冰島和 Greenland 是分別用不算太流通的冰島克朗 (Icelandic Krona) 和丹麥克朗 (Danish Krona),在香港又難唱,價位亦不會好,所以我們就選擇唱了一些歐元,心諗去到當地才再唱成本地貨幣。 結果,我們在 Greenland 只是用了20歐元現金,在冰島更是連冰島克朗都未見過未摸過!(高十六度) 點解嘅點解嘅?! 帶我們去 Landmannalaugar 的導遊 Gummy 跟我們說,冰島有可能會成為第一個再沒有實體貨幣的國家。在這裡,確實應驗了當年一個信用咭廣告的口號:一卡在手,冰島通行!這裡雖然沒有類似香港八達通的電子貨幣系統,但不論你去超市購物、油站入油、搭的士、甚至是買飛搭巴士,都是可以用信用卡付款的。Gummy 說,甚至是食完餐飯我要AA制還返飯錢給你,大家都是用網上銀行搞掂! 可能由於這裡用信用卡這麼普遍,顧客簽完卡後店員大多不太理會你個鬼畫符簽名跟卡上的對不對,在便利店買東西時個店員更加是理都不理你,這裡的人已經習慣自己碌卡、簽名、拿收條、走人!不過這裡有樣好,就是全部店舖都是用手提碌卡機,在顧客面前當面碌卡,咁就不怕被人將信用卡偷龍轉鳳,或者偷用你張卡啦!   Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/jailbreakplato

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國足贏不了的真正原因

今日讀報紙講內地媒體對國家隊對港隊和波,他們當然就認為香港隊只是連省港盃都是輸多過贏的「省隊」,國家隊竟然是兩戰不勝,是奇恥大辱!雖然港隊是有幸運之神眷顧 (國家隊兩場波撞柱撞楣的次數之多,你無謂盲目的跟我坳),但以上場為例,如果國家隊打好點,不用多,領先個2-0,那不知過了龍門白界線沒有的一球,其實就不重要了。 馬後砲事後孔明,當然要揾原因出來祭旗。以下是新華社講的四大原因: 「文章總結國足沉淪的四大原因,包括主教練佩蘭剛愎自用,執教水準欠佳;足協未能當機立斷換帥;球員發揮低水準;及內地現有聯賽和國家隊的比賽規則設計,還存在諸多弊端。」 (http://www.hket.com/eti/article/80d82230-0440-46a1-b0ed-7a858a1cfdbe-625154?section=010) 我看了認真是哈哈大笑,因為明眼人都知道這全是廢話,換了九萬幾個教頭,次次一輸波就先是槍頭對外,賴在那個不懂看中文的洋鬼子身上,搔不到真正的痛處。讓我很簡單的用「5 Whys」的方法,五個問題就話你知國家隊衰乜。 Q1:點解國家隊兩戰贏不了香港隊? Answer:因為球員水平差。兩場波睇足180分鐘,就知道跟鄰近的日本、南韓隊有多大的差距。 Q2:點解國家隊的球員水平咁差? Answer:因為整個足球的訓練制度,跟歐洲當然無得比,但跟日本、南韓等國比都大大落後。 Q3:點解足球的訓練制度咁落後? Answer:除了人材之外,金錢上的投放不足亦是大問題。 Q4:點解對足球的訓練金錢上的投放不足? Answer:因為上面投入的金錢,一層一層的被貪了。 Q5:點解投入的金錢能夠這樣就被貪了? Answer:這個你還要問??? Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/jailbreakplato

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從恐襲看科技演變

2001年9月11日,剛入秋的匹茲堡 (Pittsburgh) 難得天晴氣朗,小弟如常地到校園上課。9時的課上了不足半小時,只見一位女士急急的衝入來打斷了課堂,在教授的耳邊說了幾句後,教授就突然跟我們說,今天有點事大家可以下課了。各人都感到有點莫名其妙。 我回到了宿舍,同房已開著了電視,CNN 在直播著「911事件」,我初時還真的以為是拍戲…… 當我知道這是真恐襲時,馬上就跳到自己部電腦面前,用 ICQ 跟學校的同學、香港的朋友換通消息。幾張打回香港的電話卡都打不通,不知道是太多人在打電話還是電話線都被炸掉了,結果我在 ICQ 找到了位老友,託他給我家人撥個輪報平安。 上星期六早上我懶洋洋9時多還在賴床,睡眼惺忪的拿起抬頭的手機,第一個看到的 pop-up 是我幾個在巴黎的朋友通過 facebook 的 safety check 功能為大家報平安,另外還有蘋果動新聞源源不絕的送上一連串巴黎恐襲最新消息,我讀了好幾段新聞瞭解情況後,才打開電視看新聞台。誰不知 TVB 在做清談訪問節目,Now 在做一些介紹藝術的節目,我竟然是無辦法看到電視新聞!等了足足半小時才等到新聞報導。在這半小時我已經用 whatsapp 跟 facebook chat 跟幾位朋友聯絡上,大家雖然不在恐襲位置附近不過都心有餘悸。另外在 facebook 的 newsfeed 上讀到另一位原來去了巴黎看法國對德國的足球友賽,還說他在賽事其間明顯聽到了那兩下爆炸聲,只是沒想過竟然是恐襲! 這幾年世界各地的紛爭、戰禍、意外連綿,每隔一段時間又會讀到一些讓人心痛的新聞。但願人類學懂珍惜生命,珍惜我們所擁有。 法國的朋友們,加油!   Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/platosays

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