電腦取代人類?

  經典電影《The Terminator》中,電腦的 Artificial Intelligence (AI) 進化到一個程度反過來以 Skynet 統治人類。可能就是因為這套電影,令我們這一輩的人心裡暗角都有一絲恐懼,怕當我們設計的電腦越來越「聰明」,人類就會逐漸變得無定企! 最近讀了 Peter Thiel 的《Zero to One》,其中一段談討電腦跟人類的關係。Peter 認為這種「電腦取代人類」的想法是杞人憂天,因為現在的電腦無疑在處理海量資料時比我們人腦厲害,但有關 decision making 和邏輯思考的事情上跟人類比仍是拍馬屁都未追上。所以我們應該放心跟電腦「分工合作」,各自發展自身的長處。 其中一個關於電腦化或自動化的爭論是:人類的工作是否會被電腦慢慢蠶食?讓我分享這星期去大會堂飲茶的經歷。 去過大會堂飲茶的人都知道,它是超級爆兼無得訂位的。以前 weekday 想跟同事們去食午飯,麻煩要一位勇者不怕被老板發現,早早閃下去攞枱。不過今年有了 Foodgulu 這個 app,就可以預先網上攞飛,去到只需要將 app 內的 QR code 一掃就可以了。這星期我就第一次享受這個系統,早早在家已攞飛,雖然在人頭湧湧的 12:30 才到,但不用等多久已經有枱。 去到大會堂才發現原來 Foodgulu 不只是一個手機 app,它亦將等位的號碼紙自動化,而且以前酒樓裡的職員會用 walkie talkie 去通知門口同事哪張枱清理好,現在就直接打入系統,清晰方便。不過,縱使多了這種種的自動化好幫手,我這次還是見到大會堂那位十年如一日的帶位姐姐,而且看上去她其實並無因為這些新科技而變得清閒了! 首先,很多茶客都未熟識這套新系統的運作,所以依然是走到門口跟帶位姐姐說:「兩位唔該!」結果她的工作只是由寫飛搣飛變成㩒 iPad 印電腦飛。其次是,無疑這系統在等位安排上方便了客人不少,不過如何去分配每一張枱的學問它卻處理不了。譬如為有BB車的客人揀一張比較寬敞的枱、分流空出的大枱分配給人數較多在等中枱的客人、為熟客安排他們喜愛的窗口、甚至是安撫等得不耐煩的客人等等,都不是 Foodgulu 所能兼顧的。無疑,你可以在電腦程式中將以上種種情景都寫入編碼當中,但太陽底下日日都有新鮮事,千奇百怪的事情每日都發生,又寫得多少?所以就正如 Peter 所講,我們應該張開雙手迎接這個 e世代,因為電腦確實令我們的生活方便不少;不過同時我們人類不要妄自菲薄,低估自己的智慧,過份擔憂電腦的能力。畢竟,《The Terminator》暫時來說仍只能算是一部超現實科幻電影,我們現在擁有的還只是 Internet 而非 Skynet。   Please come […]

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冰島少冰綠島不綠之旅 (結局篇):例必會去的 Golden Circle

終於來到行程的尾聲,如果你真的睇足這20多篇的 blog 的話,我真是要衷心的多謝你咁賞面,因為連我自己有時都寫到有點悶!不過,我真心希望可以記下這些旅行點滴,讓將來的自己可以回味。 如果你以為這大結局會有個高潮,咁就 very sorry 啦,因為我們這兩星期行程的最後一站,是遊客過遊客的 Golden Circle。 Golden Circle 的名字大概是原於它其中一個景點 Gullfoss,名稱意思是「golden fall」。由於 Golden Circle 內的景點可以從 Reykjavik 出發一日內 day trip 行晒,所以是冰島最受歡迎的遊客景點。 Golden Circle 的三大景點分別是:瀑布 Gullfoss、間歇噴泉 Geysir 跟 Strokkur,和 Þingvellir national park。Gullfoss 之前在介紹瀑布時都略略提過,它的氣勢跟 Dettifoss 可算是不遑多樣,不過它有一個明顯的樓梯式地形,看上去更美觀;而且地點贏晒,所以已經發展成一個已經非常成熟的旅遊景點。Gullfoss 還有一點非常殺食的神秘武器:就是它形成的水氣常常都會折射成彩虹,而且不時是雙彩虹 double rainbow!立即加晒分啦!我們都好彩見到條好靚的單彩虹。 第二景點是間歇噴泉 Geysir 跟 Strokkur。其實它們的位置有好幾十個間歇噴泉,不過這兩位「泉」兄就最出名。甚麼是間歇噴泉?你平時望落去就似是一個小水池,但因為地熱關係,它會無定向不定時地爆發,噴出十樓高的水柱!我們去的當日,Geysir 好像個睡公主,無反應;而 Strokkur 就似一個活躍的小孩,每十分八分鐘就噴水一次!每次一噴圍觀的遊客們都十分雀躍!有一次當它噴水以後,大家都放下手上的相機休息一下時,它不夠三分鐘又再爆發一次,還要是勁一勁的,真頑皮! 最後一個景點是 Þingvellir national park。其實它是一個超級大的國家公園,所在位置以往有300多年更曾是冰島的國會所在,你就知道它對冰島的歷史有幾重要。地理上它剛好是 Mid-Atlantic Ridge 所在,所以如果你從高空向下望,會見到一條長又深的地殼裂口。可惜不知是否公園太大,我們去錯了位置,我們所到的 Þingvellir 雖然是見到條 Mid-Atlantic […]

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冰島少冰綠島不綠之旅 (二十):爬冰山

多得鄧雞的安排,讓我們可以體驗到爬冰山 (ice climbing) 這有趣的活動。 這次爬冰山是在整年都有冰雪覆蓋的 Falljökull glacier,屬於 Jökulsárlón 冰川湖的一部份。起行前導遊 Ali 除了位我們準備了頭盔、安全帶等裝備外,還有佈滿雪釘的雪鞋,這樣我們才能在冰上行走,不過仍然是好不容易! 行了個多小時來到 Falljökull glacier 的山腰, Ali 就開始四處找可以讓我們做 ice climbing 的位置。由於冰山是長年累月不停的在變化,所以並沒有一個特定的地點作 ice climbing 之用,每一次都要重新找個新地點。最後,Ali 決定就在這裡: 唔係呀嘛?個 slope 可是無90度都有80度,點爬呀??這是不是有點反地心吸力呢?Ali 告訴我們可以的!教了我們幾招:首先,我們會有兩把冰鎬 (ice axe),配合我們雪鞋前方的雪釘。起步時,先把冰鎬盡量向高處大大力的插入冰內,然後將一雙雪鞋的雪釘亦起勢踢向冰內,形成四個支撐點。然後每一次只移動其中一個支撐點向上,其餘三點繼續抓實,利用全身的肌肉,一步一步爬上去。聽落好似不是很難,不過要試過先知! 我是第三個出場,見之前二人花了很多時間和氣力才爬出那個較跣腳的起步點。當 Ali 由這小冰壁頂將我像飛虎隊般吊落底部,由這裡第一身向上望這個90度,我暗暗地說了聲「oh fuck!」要用手攀爬的活動從來就是我的 weakest link!不過個人已經落咗來,米已成炊,唔爬都唔得啦。於是乎我就起勢咁踢對雪鞋入d雪裡面,雙手狠狠地將冰鎬插在冰壁上,吸一啖氣,我 chai~~~ 用盡力將自己的右腳提起再踢高一點。一踢,右腳踢不實之餘,連隻左腳都跣了落去,結果只是靠對冰鎬吊住個人條條 fing!如是者發生了幾次,結果我還是原地踏步企番係谷底。這時 Ali 開始用嚴師的語氣叫我認真點爬上來,在下面糾纏越耐只會白白的浪費力氣!大佬呀,我夠想爬上來啦,你估留在下面好好玩呀!   我停一停回一回氣,重新整頓一下,再來一次!其實我都不知道這一下跟之前幾次有甚麼分別,但總算終於成功脫離這個起步位,然後正如 Ali 所教一步一步的爬上去。去到頂點的時候,我已經無晒力,結果我選擇了一手將冰鎬插到頂點,再就這樣碌上去,然後就這樣攤了在那平坦的冰上:終於上到來了!Ali 在旁邊哈哈大笑,說道:「I have never seen something like this before!」 Oh man… […]

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我的 Airbnb 黑暗之旅

小弟自己有一個很不科學化的方法去量度新經濟公司的發展程度有幾 hot:就是看看自己的老爸老媽一輩學懂了這些新品牌沒有。看現在老媽跟她的朋輩都用 Facebook 就知道它已經融入主流;老爸縱不太喜歡 Tesla 的外形但今年都在我們兩兄妹慫恿下去了試車;年多前聽電台節目,最近常在公仔箱見到的「Do姐」在讀一單有關 Airbnb 的新聞時還不知就裡將它讀成「Air-Burp」,今天我相信她很可能出外旅行都已經住過 Airbnb、搭過 UberBlack 了。 這個月去了美加遊一轉,由於當地普遍地大人少,更能感到 Uber 點到點接送的好處;在香港我不覺得 Uber 有太大的必要,但在外國它的優勢就表露無遺了。至於另一個共享經濟的盟主 Airbnb,卻是我這次旅程最大的污點,幾乎可以說是破壞了我們這次美好行程! (請準備讀長篇大論的牢騷) 事緣我們這次旅程的第一站是紐約,酒店的昂貴程度比香港有過之而無不及;加上這次是三人行,租酒店房會有點尷尬 (租一間房嫌細,租兩間房嫌貴) 所以我們就轉攻 Airbnb。紐約 Airbnb 的選擇當然是不少,價錢比酒店我會說是便宜兩至三成;我們挑選的要點是方便,所以最後揀了一間在 Times Square 附近的兩房單位,而房東 Alex 亦很快就回覆了我們。由於我們要接近半夜才到埗,Alex 話他會將單位鎖匙放在留下的便利店。So far so good。 正式抵達紐約卻是我們惡夢的開始! 一到埗就收到了 Alex 的信息,說唯一的鎖匙好像被反鎖了在單位之內,但他人在加州,所以叫我們去到便利店問問,有問題再聯絡他。我的心往下一沉,不過因為去旅行的興奮心情,整個人都樂觀一點,心想「應該無問題」,卻不知這正是一個大問題的開始。 去到便利店,鎖匙果然不在,店東好人借電話一用讓我們跟 Alex 可以直接通話,他在電話的另一旁除了「沙晒冧」外,亦積極為我們找其他可行的住宿,最後他找了「朋友」一間在 Manhattan 另一面的單位,說我們可以過去住住先,還答應會為我們付那程的士錢;那時已經是凌晨一點,我們想快快脆有地方落腳,就答應了。誰不知打的過到去,同一情況又再出現,又是無鎖匙,玩嘢咩!再跟 Alex 糾纏一番,最後他再找了另一個單位,但就只有一個房間,問我們肯不肯屈就。看看錶已經是二時多,基本上我們是無選擇,難道想瞓街咩?又再坐的士過去,去到卻在街上食了大半個小時的西北風,為我們開門的清潔阿姐才施施然來到,解釋說她住得遠,搭的士好貴又不知道老闆會否肯回水,所以坐了地鐵讓我們久等!入到門已經是四時多!可怒也! 你以為這就夠衰?未算!我們見過鬼怕黑,第二朝起床就決定餘下兩晚在附近訂間酒店算數,亦立即給 Alex 發信息說我們經過昨晚一役,決定不租了,請他退款吧。誰不知到了下午他卻思覺失調般跟我們說本來那單位已經準備好,問我們幾點過去!我們再跟他講一遍要退租及退款,他說OK,要退款就在 Airbnb 上 cancel 吧。心想這樣可以告一段落,上到 Airbnb 卻見它說如果 cancel 的話,整個費用會一毫子都攞唔返!這樣我點退呀?!結果接著兩天就不斷跟 […]

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冰島少冰綠島不綠之旅 (十九):”a nice surprise”

還記得我們去 Landmannalaugar 的導遊 Gummy 嗎?除了上次介紹了那個 secret foss Gljúfurárfoss 給我們外,其實他還個人推介了另一個必去景點,但就不肯講那景點是甚麼,懶神秘話它會是 “a nice surprise”。 OK OK,見你上次推介的 Gljúfurárfoss 都不錯,我們即管去瞧瞧你有甚麼 surprise 給我們。這個沒有地址的地方,在 Vik 的西面,尋寶指示是:從 Vik 沿著 Highway 1 向西行大概15分鐘,留意著右邊,當你看到一個大大的、賣雪地機車 (snowmobile) 的廣告牌,再過幾分鐘會在左邊看到一條小路,小路的入口會有個 sheep gate,你轉入去一直開到盡頭就會見到這個 nice surprise 了。 我們跟從著這個指示,果然找到了這條小路,一直開出去一直有點戰戰競競的其待著會見到甚麼呢?似乎我們是一即向著海岸邊開過去,路的兩旁是冰島典型的火星地貌,甚麼也沒有。眼見海岸線越來越近,仍然是甚麼也沒有,難道他想介紹我們一個靚沙灘?! 越接近真相,就越緊張! 終於,謎題揭開了! 嘩!真係有點睇 X-File 的感覺!點解無啦啦會有一隻被遺棄的飛機殘骸係度?是外星人留了它在此還是有地球人被外星人擄走了?這個殘骸放在這個火星地貌的環境,簡直是一套無限想像 sci-fi 的完美佈景。這殘骸完全沒有任何封阻,我們將車開到旁邊,可以隨意的走上去參觀,甚至站上機翼上拍照。 講返何以這裡會有一隻爛機。1973年,美軍的一隻 DC-3 運輸機飛到冰島時,因為無油和惡劣天氣,被逼緊急降落在 Vik 附近的這個叫 Sólheimasandur 的黑沙灘,機組人員全部安全脫險。至於何以美國政府沒有取回這殘骸,就真是不得而知了。不過,這做就了這個神秘的旅遊景點。雖然我們在計劃冰島的行程時沒有見過這景點介紹,不過事後我們上網找,發現都很多人知道 Sólheimasandur,亦有不少網站教大家如何找到這隻殘骸。其實,目前連 Google Map 都已經 mark 了它的位置,你只要打「Solheimasandur Plane Wreck」或者「wrecked […]

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冰島少冰綠島不綠之旅 (十八):溫泉浸得比去日本還要多

香港人去日本,其中一樣至愛就是浸溫泉,浸一浸舒筋活血,成個人爽晒! 這次來到離日本十萬八千里的冰島,想不到浸溫泉的次數,跟去一次日本不遑多讓!不過這也不是甚麼稀奇事,冰島根本就是一個火山島,靠地熱形成的溫泉遍布島上,好合理呀! 首先當然是人人必去的 Blue Lagoon,跟 Reykjavik 只是半小時的車程,而且整個地方已經是有齊配套,除了個溫泉外,餐廳當然少不了,連自己品牌的護膚品都有,賺盡遊客生意! 第二個溫泉就是 Landmannalaugar 的天然溫泉,溫泉的位置在一個山谷之中,靠著山邊,源源不絕的熱水就由旁邊的小溪流過來。要這樣的攀山涉水才來到的溫泉,人數本來就不多,遊客自然更少。雖然離溫泉500米的處有一個正統的更衣室,不過更多人就在旁邊一個小小的平台,懶理他人眼光,就這樣呼嚕呼嚕的脫光了衣服,換上泳衣泳褲,走進溫泉當中。我們在平台停一停,諗一諗 — 不是想要不要走遠點到更衣室,而是在這空曠之地,9月的冰島還是蠻凍的!要儲一點勇氣,才入鄉隨俗就地更衣,再快快脆衝入溫泉中!舒服晒~~~ 以為兩個就夠晒數,誰不知來到北面的 Lake Myvatn 地區也有一個溫泉,叫 Myvatn Nature Bath (Jardbodin vid Myvatn),雖然沒有 Blue Lagoon 般出名,但整個溫泉的配套絕不輸蝕,講輸蝕就大概是它的位置遠離 Reykjavik 吧! Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/jailbreakplato

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冰島少冰綠島不綠之旅 (十七):人在途上北極光呀!

由於之前的北歐之旅已經有幸見到了北極光,所以這次來到 Greenland 和冰島,沒有好想好想好想、一定一定一定要見到北極光的心態。 「好寸喎你!」 係吖,我認! 不過話說回來,如果有機會見多一次的話,我當然亦不介意啦! 正如之前講過,這兩個國家的天氣是變幻無常的。我們第一天到埗 Greenland 當日,天氣不知有幾好,晚上雲都無多片,第二日一起參加 day tour 的兩個朋友仔用傻瓜機都拍到北極光。不過可惜我們當天第一日來到舟車勞動,太累了,回到酒店倒頭就睡,錯過了! 之後我們專程問了酒店老闆娘,她說這個季節晚上十一至十二時左右就最有機會看到北極光!可惜在 Greenland 的日子天氣都不是很好,每天的天空都是佈滿了雲層,跟北極光無緣了。 即使是之後在冰島,我們查看天氣預報,北極光的強度不算弱,但天氣卻不怎麼好,日日的預報都是多雲,就算有幾強的北極光都無用啦! 就是懷著這種不抱希望的心情,我們開始這次旅程最長的 road trip,由 Reykjavik 一口氣開車到北部的 Akureyri,全程最少要揸5小時。 開了個多小時在中途吃了個晚餐之後我們繼續上路,這時天空的密雲漸漸起變化,西方那邊出了缺口,一絲絲微弱的綠光若隱若現。車箱裡的另外四人在興高采烈地討論那是不是北極光,難為我正在以超過100km的時速想盡快送大家到目的地,只能光聽著他們討論,不能轉個頭去偷望。再開了大概半小時,這時大家開始認真認為那股北極光越來越強,強到我們應該要落車拿相機拍。於是我立即找了個路邊的避車處停下來,眾人齊齊拿出架生,在荒山野「路」中受著寒風擺好了腳架,搞好部單反,插埋條快門線,一邊按著快門將眼前一刻攝下來,一邊用我們的眼睛感受著天空中這些由外太空探訪地球的客人留下一條條綠色的軌道。   這一次的北極光,比我印象中在北歐看到那次還要強。當雲散得較多的時候,漫天遍野都是一遍淡淡的綠色在跳舞,偶而配上微弱的紫色作陪襯。望著眼前一幕,真的不能不再次讚嘆大自然的奇妙之處! 在公路上看北極光,隨了無處遮風要硬食之外,還會遇上路過的車輛,他們的車頭燈一照,你那張暴光一分鐘的北極光照就報廢了。不過這不是最惡劣的:最惡劣是當那些運貨的大貨車經過,個車軚都已經高過你個人!它們通常配備了超強車頭燈,刺眼到爆!還有當它們全速在我們的主要身邊經過時,那一股氣流平日開著車都飄一飄,這時候站在車外就更怕被它一下子吹走! 看了不知多少時間,天上那股綠色漸漸消散,似乎這次的跳舞表現已到尾聲。我們收拾細軟,跳上車準備繼續趕路到 Akureyri。臨開車時望一望手錶 — 12:30am。 Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/jailbreakplato

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