視障人士的希望 韓國初創 Dot Incorp

這次韓國 startup 之旅除了參觀了一堆 co-working space 外,青協還特別安排了我們參觀一間名為 Dot Incorporation 的韓國 startup,因為去年中時它的 CEO Eric Kim 來了香港參加香港青年協會舉辦的世界青年創業論壇,所以這次我們禮尚往來去「探班」! 要介紹 Dot Incorp 是做甚麼,最好就是先去片! Dot Incorp 的第一個產品,就是一隻智能凸字手錶 Dot Watch。原來智能電話面世了接近10年 (第一代 iPhone 2007年推出),當大家享盡它帶來的方便時,對於失明或者視障人士來說,他們還處於只能講電話,或者用凸字手錶讀時間;WhatsApp、Google Maps是大家每天必需的 app,但視障人士就無得用。Dot Watch 就是為了填補這個空隙而誕生! Dot Watch 錶面上共有24個點,分成4組,24個點會自動跳動流水式顯示凸字,就好像將一本有聲書 (audio book) 用凸字「讀」出來,將資訊通知用家。譬如當一位視障人士用 Google map 時,Dot Watch 會將 Google map 上的最新指示在錶上跳動出來,這樣他們就可以跟大家一樣四處走!本來不少視障人士就已經因為自己的殘缺而不願意走出去接觸這個世界;在發明了智能電話後,平常人好像「聰明」了一點,但不能用這些新科技的視障人士卻原地踏步,結果是跟大家的差距更遠了。有了 Dot Watch 就可以幫助他們更容易融入這個世界。我記得有一次在巴士上看到站頭有一位視障少女在等巴士,手上拿著一張大大隻字寫著「40,40M」的A4紙,天真地站在路邊等… 等開40號巴士的司機大佬見到停站。我當時看見心裡感到一絲無奈,但另一方面佩服她不甘於受制視力上缺陷的勇氣。將來有了Dot Watch,配合巴士公司的手機app,她就可以收到40號巴士的即時位置,到時就可以如其他人一般在巴士到站時伸手截車了! 小弟在香港這個先進城市,以為盲人懂得凸字是理所當然的事,聽完 Dot Incrop 的崔小姐的介紹才知道,視障人士要學習凸字其實並不是那麼簡單。首先,原來凸字機是一個接近 monopoly 的生意,因為大家認為它不是一個可以賺大錢的產品,無新的市場參與者願意研發;所以今時今日的凸字機器,還仍然是牛龜般又大又重!而且閒閒地要US$2000-3000!相對地 Dot Watch […]

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蘇局長,你對美食車太樂觀啦!

美食車食品貴?蘇錦樑:排隊人數係對價錢嘅肯定 美食車先導計劃首批11架美食車前日起營業,但被批評食品偏貴。商務及經濟發展局局長蘇錦樑今日說,現時評論人流言之尚早,但這兩日排隊人數不少,希望勢頭延續。對於有認為食物價錢昂貴,他指由排隊人數可看到,旅客和市民都覺得美食吸引,相信他們排隊支持就是「對價錢有一定肯定」,亦相信經營者會因應市場需要調整價格。 (http://hk.apple.nextmedia.com/realtime/news/20170205/56264166) 看了蘇局長的回應,我忍不住「哈哈!」的笑了出來!你知道嗎,香港執得最多最快就是餐廳。租金貴、生意做得好又會給無良業主開天殺價固然是原因,另外就是香港人太貪新鮮了,「新屎坑」之後就會另覓新歡。 我以這幾個月在銅鑼灣親眼看到的做例子。公司對面早兩個月開了間主打特色雞蛋仔的小食店,我看見它的餐牌,自己都垂涎三尺,尤其是它的金莎朱古力格仔餅!所以我在它開張不久就「蛇王」落去買下午茶 (shhhhhh…) ,果然是好好味呀~~~ 即使未到放工時份,排隊買的人也很多,我都等了近二十分鐘才拿到那份新鮮出爐的格仔餅。 兩個月後我再「蛇」落去買下午茶的時候,人龍不再。舖面收單的哥哥由忙到無停手變成企係到等客落柯打。是因為水準差了嗎?食落又唔覺,大概是熱潮過了,貪新鮮的香港人又去吃其他美食了。 食品味道好的一間尚且由大賺特賺變成生意尙可,隔一個街口的蜜瓜包的景況就更嚴峻。本來它挾著來自日本的 gimmick,剛開張也是門庭若市,排隊的人龍閒閒地十多廿人,還每人限買兩個幾巴之敝!即使覺得三十多元有點貴,我也趁墟也買了個試試… 噢唓~~ 原來只是一個新鮮的星球包,裡面夾了雪糕,還要是很普通很普通那種!非常失望及頓時覺得極度呃錢… 果然,香港人的味蕾都不是省油的燈,兩個星期不到那條人龍就消失了。 講咁耐,都係想話,你美食車新開張,連香港人都想趁周末放假專程過去試吓新嘢啦!不過第一唔知食物水平如何,第二食物價格不便宜 — 本地人試過後會否再去幫襯,好難講!所以係咪真係蘇局長講到咁好景?! 蘇局長,等多兩個月再講啦! Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/platosays

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到韓國創業去

上次分享了小弟對韓國創意工業發展的感受與愚見,今次想講講這次旅程中認識了的幾個創業團體。如果你想發展韓國市場,他們可能可以幫到你。 Seoul Center of Creative Economy and Innovation (CCEI) CCEI 應該是韓國裡其中一個最大型的 startup 網絡,它是由韓國政府、多個地方政府和幾間大型私人企業合辦,全國擁有共17個中心支援創業者。每一個中心都由不同的企業資助 (都係 Samsung、SK、LG 之類啦),所以會專注於不同的範疇 (如軟件、硬件、電子通訊等)。我們參觀的首爾 CCEI,短短兩年間已經幫助超過400間 startups 和 SME 籌得2億美元的資金和貸款,中心面積雖然不大但每年有超過70000名用戶。負責人朴先生當天還介紹了好幾個中心 incubatee 發展的 startup 的產品,主要是 hardware 為主。而當地導遊看了朴先生的名片後告訴我們,朴先生領導的另一個團體是直屬總統府,來頭不少! 我參觀後的感覺是肯肯定這中心擁有最多的 connections,不過它的使命偏向協助韓國本土初創邁向世界,多於協助外國企業打入韓國市場--從它的網站連英文版都無就知道。所以我認為如果是初到「韓」境,CCEI 未必是最幫到手。 Maru180 & SparkLabs SparkLabs 是處於 Maru180 這 co-working space 的一個 aceelerator program。相比起 CCEI,SparkLabs 的背景國際化得多。負責人 Eugene 在矽谷浸過咸水,幾位創辦人有韓國本地薑也有老外。SparkLabs 主打 early-stage 的初創,每間被選中的初創它都會投資 US$25000,而且還能免費使用 Maru180 的 co-working space;每一期「畢業」的 startups 都有機會在 demo day […]

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淺談韓國創業環境

聖誕前有機會跟隨香港青年協會去韓國參觀首爾當地一些推動創意工業的機構及與初創企業交流。小弟不敢說經過短短5天的行程就變成了「韓國通」,不過可以跟大家分享一下所見所聞。 雖然過去十年八載韓國的科技發展有「超日趕美」的感覺,K-pop 更在全球大受歡迎 — 當年一隻 Gangnam Style 可以將大叔變明星,而近來韓劇受歡迎的程度,據聞現在香港的很多印傭菲傭閒時也是手執平板電腦看有印尼文/菲律賓文字幕的韓劇! 不過,在韓國人眼中,「創意工業」在當地只是剛起步了幾年。當地的社會文化,仍然是著重讀好書入好公司;所以我們說香港的父母為小孩的未來變得怪獸,其實韓國的讀書壓力比香港是有過之而無不及;大部份人都視畢業後入 Samsung、LG、Lotte、Hyundai 等當地壟斷式集團企業為目標。一個年青人畢業後話「我要創業」是會被人視之為異類。 直至近幾年,韓國政府漸漸意識到只是靠幾大家族壟斷的韓國經濟存在隱憂。剛讀了《信報月刊》介紹韓國的報導,講到 Samsung 家族在韓國的生意遍佈各行各業,壟斷著韓國的 GDP;去年 Samsung Galaxy Note 7 的爆炸事件已在悄悄動搖當地經濟。另外也大概從 K-pop 的大成功得到啟發,所以韓國政府開始著重扶持創意工業的發展。聞說剛被罷免的 (前) 總統朴槿惠是大力推動創意工業支持者,所以有一個說法是朴槿惠被罷免後,下任總統會否繼續重點支持創意工業,也是一個未知數。 這次5天的行程,參觀了好幾間首爾的 co-working space 和 accelerator,還得到他們的負責人跟我們分享心得。交談之中,他們有好幾位都表示非常欣賞內地創意工業發展速度之快,認為韓國年青人跟內地年青人最大的分別是,內地人唔怕輸。 張家輝都講過:「怯,你就輸咗成世!」這說話打拳啱用,做 startup 就更啱用!韓國的年青人創業時最大的障礙就是怕輸怕失敗 (failure),所以這些創業導師 (mentor) 除了為他們的產品提出意見外,亦很著重灌輸「不要怕失敗」的心態。小弟也是創業的過來人,幾年來反反覆覆無乜成就的日子一點都不好過;過著只有付出沒有成績又沒有收入的日子,加上社會不支持創業的風氣下,心態上的確會很容易形成害怕失敗。 頭幾天我們在當地碰見的 startups,點講都是在韓國泱泱大國中脫穎才能進入這些 accelerator,不過小弟就覺得他們所做的東西都不是很特別,亦欠缺一點國際視野 — 應該說是當我們看見 Samsung 在世界的電子市場上手執牛耳時,我會期待當地的 startups 會有一些比我們在香港所能見到更爆的點子! 直至旅程最後一天遇著 2017 Startup Worldcup 韓國分站的決賽,最後10強上台 pitching 爭奪出線到明年3月在美國三藩市舉行的總決賽。這10強的產品就有驚喜啦!包括用手指按著耳朵就可以聽到的電話、快速檢驗毒奶的保暖瓶、可以自製機械工具的小機械零件 (building blocks) 等等,而最後勝出的是讓牛隻吞下的監測藥丸,配合分析軟件可以掌握農場裡每一隻牛的健康狀況。 這10強的共通點是他們多數背後都有由韓國幾間大科技公司的前員工坐鎮做研發,所以可以開發出這些甚有水準軟件加硬件的新產品。以目前韓國的優勢來說,這種「軟加硬」創新產品似乎仍是他們最有優勢的地方。 […]

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地鐵你當我哋乞兒咩

近年來一個為全香港人話圬就是地鐵年年賺錢但唔知點解都年年加價的「可加可減」機制。為了平息「民怨」,地鐵最鍾意做即日第二程九折,但又做一陣又唔做一陣 — 近來又完了。 取而代之是甚麼? 第一、生日之星。這其實已推了幾個月,我以為只要是我生日月份就可以去 counter 拿生日優惠,去到一問原來每個月只有一日咁大把的「生日之星」,其餘30日生日的朋友?Sorry 乜都無!   第二、在第二程九折優惠完結後,新推出的是: 1) 每個月 AND 2) 第一個 AND 3) 星期六 成人可以以小童價搭車。 本來見到「生日之星」整個月只得一日已經唔多順超,點知再推一個又係咁!真心嬲! 政府一直以來讓地鐵發展上蓋物業去幫補,令它們年年賺大錢;現在回饋乘客,就小家成咁。我不知道地鐵的管理層點諗,但他們真的認為乘客會為這大多數人拿不到的優惠而多謝你嗎?以「生日之星」為例,每個月有一個人會多謝你份生日禮物,但全個月剩餘無得攞優惠的30人都在葡萄,齊齊「cher~~~」你一聲。至於那個甚麼甚麼星期六優惠,香港推行了五天工作制多年,星期一至五打工仔日日一定搭地鐵返工 (隨時仲要搭好遠),你就乜優惠都無;專登揀大家唔一定要搭地鐵的日子送優惠,講到尾其實只是想週末多d人搭,認真多謝晒~~~ 老實講,優惠俾得咁孤寒,倒不如唔好俾啦!你當全香港人乞兒咩! Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/platosays

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UNICEF 慈善跑 2016

星期日是一年一度的 UNICEF 慈善跑,很可惜,因為整天都在下雨,賽道狀況不佳,星期日凌晨二時多取消比賽。 當天零晨二時多,小弟已收到了 UNICEF 的SMS 和 email 通知,Facebook 亦已發了通告;我5時多爬了起身讀了訊息,當然馬上爬番上床再瞓過! 早上起床打開窗簾,出太陽喎!天氣不知多好!之後上網到 UNICEF 的 Facebook 看看,第一個 post: 【緊急通告Urgent Notice】原定於今天(2016年11月27日)舉行的聯合國兒童基金會慈善跑2016因天氣惡劣關係決定取消。主辦機構聯合國兒童基金香港委員會與協辦機構香港業餘田徑總會在場地進行了風險評估及跑道測試後,認為不適宜進行比賽,基於跑手的安全理由為重,大會決定取消有關活動。大會正與場地香港迪士尼樂園度假區商討,如有進一步消息將作另行通告。市民如有查詢,可致電6898 4715或6898 4765。 聯合國兒童基金香港委員會 2016年11月27日 識得睇當然睇 comment !有讚有彈。有人話 UNICEF 以跑手的安全為先,果斷決定軌䌫;又有人為 UNICEF 講説話,相信他們籌備多時的活動,他們自己都不希望就這樣一下子告吹,取消也只是逼於無奈;也有人認為天氣其實並不是太差,不應貿貿然取消,應該讓跑手自己決定。我會説讚與彈留言的比例大概是4:1吧。 之後 UNICEF HK 總幹事再在風雨飄搖的現場拍了片仔,有條有理地仔細解釋大會的難處和是次決定的原因,再看看這個 post 的留言,明顯地批評的聲音少了。 UNICEF HK 總幹事劉玉燕在賽事中心,向大家宣佈 UNICEF 慈善跑2016 因天氣惡劣關係決定取消。 想説的是,現今資訊爆炸的年代,大家左一言右一語,那種 viral effect 可以去得好快;所以危機應變要主動做和做得快,儘早控制著情況。今年最為人津津樂道就是黎天王取消個唱後馬上現身認錯兼補鑊,將個公關危機大腳解圍!而這次 UNICEF 活動除了認真跑的參加者外,亦是一個親子活動,星期日的賽道狀況絕對不適合,但若只是局部取消部份組別只會令事情更混亂。而且因風雨關係,工作人員根本不能設置賽道,又點比賽呢?工作人員都是逗份糧逗份糧甚至只是volunteers,難道要人搵命搏咩!不過有些人,就是沒有為別人想得這麼周詳囉! Please come and like my Facebook Page if you […]

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創業靠同學?

一直以來,我都認為我不需要再花金錢花時間去讀一個 MBA 學位。以前做銀行的時候已經進入了一個當年大家夢寐以求的行業,哪裡需要再拿個 MBA?今時今日在 startup 界當中,做事方法跟 MBA 課堂教的傳統商業理論大有不同,而且 startup 是要靠做實事浸出來的,所以也沒有想過要進修 MBA。 直至這個月讀到的一段新聞,不禁令我要重新審視我的這個價格觀。 「樂視救亡 撤換亞太區統帥 賈躍亭向MBA舊同學急撲47億」 以前說讀 MBA 是賺人脈,今天看來讀 MBA 是讀「錢脈」!隨便問問同學仔,就借到6億美金!我們這麼辛苦去找 angel 找 VC 籌款幹嘛?大家齊齊去報最多富豪讀的 MBA,想個點子,就算沒有6億美金,都可能籌到6億港紙! Well,以上當然是純屬講笑,但樂視這次的「危機」已經對那些光講 traction、只講 signed-up users 的經營模式,響起警號。土豪式喪燒錢去 acquire users,「只要有了 database 就會有方法可以賺到錢」的神話已經開始幻滅。這幾年的 startup 籌錢籌得風山水起,除了因為大家真的天真的以為不管是誰,只要擁有了用家就有辦法賺錢外,也因為2008年金融海嘯後全球的央行都在行極度寬鬆的財政政策,全世界錢多四出找東西買。今時今日美國開始進入加息週期,環球經濟過了幾年用金錢推砌的蜜月期後,大家開始發現經濟環境其實都只是金玉其外,即使是有錢的都不會胡亂花! 樂視當天不問價胡亂買下香港的英超和 NBA 播映權。以 NBA 為例,5年 bid 10憶,據聞比 Now 的出價高4倍!現在每個客戶一年收$600,即是平均要30萬戶登記才打和;無線推隻 TV Box,主打全香港觀眾,勁做 promotion 兼狂賣廣告才做到幾十萬 sign up,只是主打 NBA 的樂視又如何相比? 這種「有錢就能任性」的做生意方法,在內地還有間出名的例子:恆大,但人家的底子是做地產實業,雖然瘋狂但有實質資產支撐;以同樣的方法去做 startup?恕我直言,恐怕是死路一條。 […]

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