投資初創好過買太古城?

這星期我同事將這個報道分享給我看: 【另類投資●好過買太古城】掟錢谷起Lalamove 「7百萬變1億8千萬!」 説實話,這種將投資初創與投資磚頭作比較的標題,做到的就只是「譁眾取寵」四個字。這亦不是主流傳媒第一次以這種方法去吸引眼球,就早幾個月當 Klook 集資成功之時,傳媒也是著眼於創辦人賣樓創業一事。雖然這報道標題大大隻字寫着 Lalamove,不過我相信大家讀完整篇報道,對 Lalamove 都不會多了認識,因為報道只是在炫耀人家的投資 (紙上) 有多富貴,對我們初創來說基本上是毫無幫助。 其實這種將買樓 vs 投資初創的比較,有根本性的缺陷--有如你跟我說買仙股如何賺得比買大藍籌多。用700萬買入太古城,即使是最差的市況,只要太古城 (托賴)沒有倒塌什麼的,大概最壞的打算可能你也只是輸一半;而且你有持貨能力的話,也很大機會可以死坐貨直至價格返家鄉。但初創是一個風險無限大的投資,雖然贏的時候可能真的是700萬變1億8000萬,但輸的時候也可以是變得一文不值!所以與其將投資初創跟買樓去比較,倒不如將它與在馬場買3T相比更適合囉! 其實這種初創投資流動性不高,根本沒有公開市場供買賣,跟我以前在投行賣的衍生工具産品相似,產品的價值不似股票或債券市場般有一個公開透過明的市價。本來市況風平浪靜之時,客人大概都可以按「市價」離場;但2008年金融海嘯殺到之時,人人爭相走避「要錢唔要貨」;那些衍生工具本來值1000萬的,到那時候你真是要沽售時,可能賣價是500萬也不到。你今天說你投了的初創值1億8000萬,一日還沒有賣出,無人知道這是否實價。創投火熱之時,可能有人真的願意給你付1億8000萬有多 (但通常這時候你會是捨不得賣的!) 但有一日當你有需要急賣時,可能打個5折都無人要!相反樓宇市場每天都有買賣,流通量高得多,所以價錢雖不中亦不遠矣--你層樓賣不到700萬大概也買到650萬吧。 講到底,買樓跟買初創根本是兩碼子的事,有如將蘋果與香蕉相比。樓是死物,它的價值大部分時間是跟隨市況波動,它不會突然自己做出一些事情令自己升值;但是當你投資於初創就等同於投資在一個團隊,投資於他們的創意、才能、執行力、管理能力、市場觸覺、等等等等…… 它將來的價值是與這個活生生的團隊能否為你創造新的價值直接掛鈎。與其將投資初創與投資太古城相比,倒不如將它與投資街口那間茶餐廳比,看看它的老闆能否有朝一日單車變摩托,將它變成連鎖快餐店? 當大家只著眼用錢去衡量一間初創的成功與否,其實是輕視了我們這班不計成功與否、一直揳而不捨努力的追夢者。我們辛辛苦苦由零開始建立起自己的夢之初創,為的當然不是錢。如果我們想要錢,倒不如繼續打工,務求收入穩定,生活無憂。我們就是希望可以做一點事情令這個世界有那麼一點點的不同。所以請不要再單純的用錢來衡量我們,請多著眼於我們闖過了多少的難關?我們如何在緊絀的資源之下求存?我們做了些什麼令其他人的生活有些不同?我們做了些什麼令這個世界美好了一點點?這才是我們希望大家量度我們成敗的一把尺。 Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/platosays Advertisements

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香港太方便 網店做唔掂?

不經不覺, 在開網店平台這 startup 已做了接快一年了,自己對香港的網購環境也有了比較深入的認識。 去年消委會發表的報告說,在香港,網購並不流行,滲透率跟世界其他發達國家、或者我們背靠的大陸相比,算是偏低;就算跟我們另一個鄰居台灣相比,他們的網購風氣也比我們盛行得多了。 很多人說這是因為香港實在太方便了!大家要買東西,落樓下就買到啦~ 所以網購紅不起來。不過,大家有時間問問你身邊的朋友們:大家每年在淘寶消費的次數和金額有多少?在香港網購的次數和金額相比之下又差多少?其實香港本地的網購交易額少,小弟認為更大的原因是大公司一直陶醉於香港蓬勃的實體零售生意,根本無心拓展網上渠道,又或者其實是不懂得怎樣去拓展。 讓我稍稍扯開話題。香港的 startup 常常說難以拿到投資,小弟愚見是因為本土最有錢的公司 — 地產發展業,大部份於千禧年代的科網泡沫中損手。一朝被蛇咬,十年怕草繩,不敢再投資新科技 — 反正起樓仍然是香港過去十多年最賺錢的生意。所在沒有大孖沙願意大規模投資於這個年代的 startup 的情況下 (除了李生的 Horizons Ventures),香港 startup 的 ecosystem 一直都是有下無上:下面是眾多掙扎求存的小型 startup,但能夠去到籌得大額投資的卻少之又少。 網購的情況也有點相似。過去十多二十年,因為內地自由行的政策,香港的零售商躺著也賺錢,根本不需要去尋求什麼新嘗試新突破,那麼他們為什麼要特意去開網店呢?而且他們的知識都是集中於實體店的零售,經營網上生意、做網上宣傳等都不是專長,甚至不知如何入手,就更令他們沒有衝動去拓展網上零售市場。不過是世易時移,香港的「土地問題」逐漸嚴重;人工開支又因為實施最低工資後不斷上漲;內地自由行的旅客有些早幾年給我們的態度嚇走了,有些更富有的已經跳過香港直接出國掃貨,所以本港實體零售生意情況每況愈下。還好香港人的本事就是「窮則變,變則通」,所以越來越多人面對現實開始嘗試發展網上零售。最好的例子就是本港有名的連鎖化妝店莎莎。早十年,幫襯莎莎的內地顧客多到我們連逼入店都免了,但今時今日莎莎的最新焦點就是發展網上零售,直接在網上把產品賣給內地顧客 — 即使過去兩三年在這方面的經營仍有虧損都堅持繼續下去。所以香港的網購還境要追上同儕,其實最重要是各大品牌終於望清形勢,願意花時間、人力、物力、金錢去開展網上商機,帶動起整個潮流,這樣子香港的網購環境才會起飛。 你可能對網購的潛力仍有懷疑,但讓我告訴你,人是有惰性的。當你足不出戶在家中購物的經歷跟在實體店沒甚麼差別時,你就會情願留在家中的歎著冷氣 shopping!最佳例子就是近年各大外賣車隊的生意越做越大 — 就是當大家發現在家中叫外賣都這麼方便時,你就會情願留在家中舒舒服服煲住劇、打住機等外賣仔來了! Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/platosays

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