香港太方便 網店做唔掂?

不經不覺, 在開網店平台這 startup 已做了接快一年了,自己對香港的網購環境也有了比較深入的認識。 去年消委會發表的報告說,在香港,網購並不流行,滲透率跟世界其他發達國家、或者我們背靠的大陸相比,算是偏低;就算跟我們另一個鄰居台灣相比,他們的網購風氣也比我們盛行得多了。 很多人說這是因為香港實在太方便了!大家要買東西,落樓下就買到啦~ 所以網購紅不起來。不過,大家有時間問問你身邊的朋友們:大家每年在淘寶消費的次數和金額有多少?在香港網購的次數和金額相比之下又差多少?其實香港本地的網購交易額少,小弟認為更大的原因是大公司一直陶醉於香港蓬勃的實體零售生意,根本無心拓展網上渠道,又或者其實是不懂得怎樣去拓展。 讓我稍稍扯開話題。香港的 startup 常常說難以拿到投資,小弟愚見是因為本土最有錢的公司 — 地產發展業,大部份於千禧年代的科網泡沫中損手。一朝被蛇咬,十年怕草繩,不敢再投資新科技 — 反正起樓仍然是香港過去十多年最賺錢的生意。所在沒有大孖沙願意大規模投資於這個年代的 startup 的情況下 (除了李生的 Horizons Ventures),香港 startup 的 ecosystem 一直都是有下無上:下面是眾多掙扎求存的小型 startup,但能夠去到籌得大額投資的卻少之又少。 網購的情況也有點相似。過去十多二十年,因為內地自由行的政策,香港的零售商躺著也賺錢,根本不需要去尋求什麼新嘗試新突破,那麼他們為什麼要特意去開網店呢?而且他們的知識都是集中於實體店的零售,經營網上生意、做網上宣傳等都不是專長,甚至不知如何入手,就更令他們沒有衝動去拓展網上零售市場。不過是世易時移,香港的「土地問題」逐漸嚴重;人工開支又因為實施最低工資後不斷上漲;內地自由行的旅客有些早幾年給我們的態度嚇走了,有些更富有的已經跳過香港直接出國掃貨,所以本港實體零售生意情況每況愈下。還好香港人的本事就是「窮則變,變則通」,所以越來越多人面對現實開始嘗試發展網上零售。最好的例子就是本港有名的連鎖化妝店莎莎。早十年,幫襯莎莎的內地顧客多到我們連逼入店都免了,但今時今日莎莎的最新焦點就是發展網上零售,直接在網上把產品賣給內地顧客 — 即使過去兩三年在這方面的經營仍有虧損都堅持繼續下去。所以香港的網購還境要追上同儕,其實最重要是各大品牌終於望清形勢,願意花時間、人力、物力、金錢去開展網上商機,帶動起整個潮流,這樣子香港的網購環境才會起飛。 你可能對網購的潛力仍有懷疑,但讓我告訴你,人是有惰性的。當你足不出戶在家中購物的經歷跟在實體店沒甚麼差別時,你就會情願留在家中的歎著冷氣 shopping!最佳例子就是近年各大外賣車隊的生意越做越大 — 就是當大家發現在家中叫外賣都這麼方便時,你就會情願留在家中舒舒服服煲住劇、打住機等外賣仔來了! Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/platosays Advertisements

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自駕車的攔路虎是你和我

這個週末在馬路上遇到一件事情,令我有感而發要在這裏發發牢騷。 話說我家附近有一個T字型的迴旋處,星期天我如常駕車回家。我從T字型路口的垂直方向來到迴旋處,向右望望,見沒有車便駛進迴旋處。這時候,一架車從左邊的路口駛近,他本應在讓車的虛線位置停下來讓我先過--因為我是已經駛進了迴旋處,又是從他的右邊來。但他卻並沒有這樣做,反而是無視我的存在,在我面前直衝直過!還好這不是我第一次遇上這種情況,所以當我望見他時已經特別留意一下, 沒想到真的遇上這種魯莽的司機,完全不顧交通安全、不跟從「迴旋處內車輛有優先權」的規則就衝出來。我特意響按幾聲提醒他,那司機聽見望過來,臉上一點歉意都沒有,反而還睥了我一眼,可怒也! 其實這不是最過分的一次。有一次也是類似的情形,不過我遇上的是一輛單車!那次真是很危險,因為單車速度不快,我要硬生生的煞車讓路給他,否則我是真的會撞上去! 而且單車是「皮包骨」,撞到他的話後果不堪設想。那次我真是忍不住,馬上往車窗外對他破口大罵,踏單車的反而還理直氣壯倒罵我,說什麼「單車在馬路上有優先權」,所以即使我已經入了迴旋處,也應該是我讓他,氣得我差點跳起來! 這個世界上就是有這種如果不是故意不遵守交通規則、就是連交通規則都不懂的「司機」,所以才發生這麼多交通意外。本來如果大家都跟隨交通規則,我相信以現時的科技,自駕車開上一、二百公里也不會出狀況;不過大家之前可能讀過新聞,說自駕車正式在馬路上測試時出現一些問題;我想問,問題的根源,其實是無人駕駛,還是「有人駕駛」呢? 試想像,一輛自駕車在灣仔告士打道上以時速限制70公里行駛,剛過了演藝學院後準備在雙白線完結之後,就打燈往右轉線過去銅鑼灣方向。這時右手邊那架車的司機,不但超速,還貪圖一時之快,沒有打燈也沒有等雙白線完結,見有一點空位就往左切線過來了。如果是一條只容自駕車的馬路上,應該不會遇上這種事情,亦不需要特別用AI什麼的去學習如何應對這種情況;可惜它們遇上了天生差勁的人類駕駛者。 説回之前的例子,如果因為這位亂切雙白線的司機撞上了新開發的自駕車,社會輿論大概都會集中說無人駕駛的技術未夠成熟… (下省一千字……) 卻無視了這些不守規則的人類,才是製造這突發事情的始作俑者!反而如果一個城市全部車輛都是自駕車,好好遵守交通規則,甚至乎馬路上的無線網絡會事先溝通了互相的位置及將要做的行動,整個交通網絡會是既安全又暢順。 今天自駕車的研發工程師,可能要花上無限時間,「教曉」自駕車如何應對那些魯莽人類駕駛者不能預測的行為;而事實上這些行為可以發生在不同場景及不同情況--你是根本不能通通預計到的。結果是今天我仍要自己開車,每每來到家附近的這個T字型迴旋處時,都要特別打醒十二分精神,防備這些不守規則的道路使用者。 Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/platosays

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送餐平台KO對手必殺技

上次分享了送餐平台如何處理 cold start problem,不過這只是做好平台的第一步;其實做甚麼生意都好,要了解經營上細節的 know how,是一點都不簡單的事!送餐平台都明白這個道理,而他們解決這難題的招數,就是…… 請對家舊員工 將人家實質的工作經驗據為己有!人家「東家唔打」有很多原因,所以對家不要的員工不一定是不濟的;加上他既然已在這行頭裡做熟了,不但上手快,而且有時候更可以根據經驗改善新公司的做事方式,避免重蹈一些舊東家已蹈過的覆轍。有時候,即使自己公司其實沒有空缺請人,都應該跟這些舊員工見見面。一來,見了面如果發覺他其實是很厲害的人馬,會否考慮調動一下公司架構,將他收歸旗下? 即使不能即時聘用,亦都可以把他放進shortlist,將來有機會時再行聯絡。相反地,如果發現他確實只是空殻一個,也不要緊,因為在與他見面時能打探市場資訊甚至是對家軍情,也是有大大的好處。事實上,有好些時候,公司出招聘廣告志不在請人,只是意在想從面試者的經驗吸取資訊--這方法在開發新功能時尤其有用! 話說回頭,送餐平台在同事們一番努力之下,總算準備就緒,是時候要大肆宣傳一番,吸引香港人的眼球!他們聲勢浩大的在鬧市中,大派免費贈券吸引人群到平台落柯打,反應非常不錯!大家急不及待盯著電腦,期待訂單的出現…… 深入虎穴挑機 訂單源源不絕,比大家預期中還要好!正當大家互相慶祝時,卻突然發現…… 何解大部分訂單都是送同一個地址?!接著更發現原來這是競爭對手搞的鬼!他們找人在街上拿了一大疊贈券,然後就瘋狂下單買「免費」食物;這樣做一來在燒對手的錢,二來趁對手剛起步,系統、車隊等等未夠成熟,就給他們一個「壓力測試」,嘗試擊潰對方的系統!有平台同事見到這些搞事訂單,提議把它們全數取消掉一了百了,不過其他人馬上指出,由於糸統收到訂單後會即時自動通知餐廳,所以有好些訂單已經是「準備中」,取消的話反而會打擊餐廳對平台可靠性的信心,萬萬不可;但如果只如實將訂單若無其事的送過去,對手可能之後會繼續用同一招「玩嘢」。 經過團隊「退庭商議」後,決定先派同事守在電腦前,將那些餐廳未接的惡意訂單拿掉。接著送餐平台GM(總經理)決定親自扮演「外賣仔」的角色,拿著一袋又一袋的食物深入虎穴,直搗黃龍! 當平台GM親手將食物送到對手辦公室的茶水間時,他們的同事馬上四方八面地湧向--不是枱上的食物,而是平台GM的身邊! 「送餐平台給你多少工資?」 「他們現在有多少個車手?」 「他們系統是怎樣跟餐廳和車手對接?」 「他們是從哪裡聘請你的?」 大家七嘴八舌的在追問眼前這位「外賣仔」。終於,只見「外賣仔」不徐不疾脫下頭上的鴨咀帽,輕描淡寫地向大家介紹:「Hello!我是送餐平台的香港區GM,想拜會你們公司的總經理。」 大家食物都沒有拿就馬上雞飛狗走! 送餐平台GM當日走出對手公司大門之後,就再沒有收到一張搞事訂單了。 Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/platosays

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送餐平台生存第一式

今天大家走在香港的街道上,看見一架又一架不同顏色的送外賣電單車已經是見怪不怪,但數數手指原來網上叫外賣的服務在香港只是流行了不足3年。早前有機會聽到了其中一個送餐平台剛進軍香港時的趣事,不單有趣而且亦充滿了經營初創的智慧,在這裡跟大家分享一下。 如果你有試過由零開始做一間服務性的初創,你會明白找你的第一個客戶是最最最困難的事情,我們稱這為 cold start problem。以小弟當年做共享工作空間 (co-working space) 的經驗為例,當我們設計得很型格的工作空間裝修完畢後,幾位拍檔心想一個這麼好的空間,客人一看應該馬上會愛上這裡然後簽約加盟! 但實情是,雖然正如我們所料,上來參觀的客人評價都很好,但第一個星期我們卻是一個客人都拿不到!後來一位朋友上來參觀後,一針見血地指出了問題所在:大家上來看到一個空空如也的工作空間,都不願做第一隻「白老鼠」;人人心底裡都有一種羊群心態,想見到有人試過了,才加盟。於是乎第二個星期我們就請了一班朋友義務到我們的空間裡工作 (或假扮工作),讓空間裡多了些人氣。果然,不消幾天我們就簽下了第一個客人! 這間送餐平台也遇上了類似的情況。他們雖然在世界上不少地方已經打出名堂,但來到香港又是變回新丁一名 , 香港人都沒有聽過它的名字。所以當他們剛起步想邀請餐廳加盟到它的餐廳網絡時,走訪了大大小小的餐廳但都是空手而回,因為沒有人想做它平台上的第一間餐廳!於是,他們也用上了我們的那一招:有一位同事的媽媽是烹飪能手,大家就在平台上為她開了一間「餐廳」,然後去到其他餐廳招商時就跟餐廳老闆說:我們已經開始逐漸為新加盟的餐廳上架,歡迎你隨時下單試試我們的速遞服務! 果然,有餐廳老闆「中計」,在平台從同事媽媽的「餐廳」叫了外賣!同事們見到馬上急電伯母,請她出手弄幾個小菜,再由一位同事親自扮演車手的角色,將食物以最誠懇的態度送到餐廳老闆的手上。老闆對這個特別款待的服務當然是非常滿意,對平台的印象分大加,最後決定加盟,成為了第一間加盟店了! Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/platosays

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視障人士的希望 韓國初創 Dot Incorp

這次韓國 startup 之旅除了參觀了一堆 co-working space 外,青協還特別安排了我們參觀一間名為 Dot Incorporation 的韓國 startup,因為去年中時它的 CEO Eric Kim 來了香港參加香港青年協會舉辦的世界青年創業論壇,所以這次我們禮尚往來去「探班」! 要介紹 Dot Incorp 是做甚麼,最好就是先去片! Dot Incorp 的第一個產品,就是一隻智能凸字手錶 Dot Watch。原來智能電話面世了接近10年 (第一代 iPhone 2007年推出),當大家享盡它帶來的方便時,對於失明或者視障人士來說,他們還處於只能講電話,或者用凸字手錶讀時間;WhatsApp、Google Maps是大家每天必需的 app,但視障人士就無得用。Dot Watch 就是為了填補這個空隙而誕生! Dot Watch 錶面上共有24個點,分成4組,24個點會自動跳動流水式顯示凸字,就好像將一本有聲書 (audio book) 用凸字「讀」出來,將資訊通知用家。譬如當一位視障人士用 Google map 時,Dot Watch 會將 Google map 上的最新指示在錶上跳動出來,這樣他們就可以跟大家一樣四處走!本來不少視障人士就已經因為自己的殘缺而不願意走出去接觸這個世界;在發明了智能電話後,平常人好像「聰明」了一點,但不能用這些新科技的視障人士卻原地踏步,結果是跟大家的差距更遠了。有了 Dot Watch 就可以幫助他們更容易融入這個世界。我記得有一次在巴士上看到站頭有一位視障少女在等巴士,手上拿著一張大大隻字寫著「40,40M」的A4紙,天真地站在路邊等… 等開40號巴士的司機大佬見到停站。我當時看見心裡感到一絲無奈,但另一方面佩服她不甘於受制視力上缺陷的勇氣。將來有了Dot Watch,配合巴士公司的手機app,她就可以收到40號巴士的即時位置,到時就可以如其他人一般在巴士到站時伸手截車了! 小弟在香港這個先進城市,以為盲人懂得凸字是理所當然的事,聽完 Dot Incrop 的崔小姐的介紹才知道,視障人士要學習凸字其實並不是那麼簡單。首先,原來凸字機是一個接近 monopoly 的生意,因為大家認為它不是一個可以賺大錢的產品,無新的市場參與者願意研發;所以今時今日的凸字機器,還仍然是牛龜般又大又重!而且閒閒地要US$2000-3000!相對地 Dot Watch […]

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到韓國創業去

上次分享了小弟對韓國創意工業發展的感受與愚見,今次想講講這次旅程中認識了的幾個創業團體。如果你想發展韓國市場,他們可能可以幫到你。 Seoul Center of Creative Economy and Innovation (CCEI) CCEI 應該是韓國裡其中一個最大型的 startup 網絡,它是由韓國政府、多個地方政府和幾間大型私人企業合辦,全國擁有共17個中心支援創業者。每一個中心都由不同的企業資助 (都係 Samsung、SK、LG 之類啦),所以會專注於不同的範疇 (如軟件、硬件、電子通訊等)。我們參觀的首爾 CCEI,短短兩年間已經幫助超過400間 startups 和 SME 籌得2億美元的資金和貸款,中心面積雖然不大但每年有超過70000名用戶。負責人朴先生當天還介紹了好幾個中心 incubatee 發展的 startup 的產品,主要是 hardware 為主。而當地導遊看了朴先生的名片後告訴我們,朴先生領導的另一個團體是直屬總統府,來頭不少! 我參觀後的感覺是肯肯定這中心擁有最多的 connections,不過它的使命偏向協助韓國本土初創邁向世界,多於協助外國企業打入韓國市場--從它的網站連英文版都無就知道。所以我認為如果是初到「韓」境,CCEI 未必是最幫到手。 Maru180 & SparkLabs SparkLabs 是處於 Maru180 這 co-working space 的一個 aceelerator program。相比起 CCEI,SparkLabs 的背景國際化得多。負責人 Eugene 在矽谷浸過咸水,幾位創辦人有韓國本地薑也有老外。SparkLabs 主打 early-stage 的初創,每間被選中的初創它都會投資 US$25000,而且還能免費使用 Maru180 的 co-working space;每一期「畢業」的 startups 都有機會在 demo day […]

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淺談韓國創業環境

聖誕前有機會跟隨香港青年協會去韓國參觀首爾當地一些推動創意工業的機構及與初創企業交流。小弟不敢說經過短短5天的行程就變成了「韓國通」,不過可以跟大家分享一下所見所聞。 雖然過去十年八載韓國的科技發展有「超日趕美」的感覺,K-pop 更在全球大受歡迎 — 當年一隻 Gangnam Style 可以將大叔變明星,而近來韓劇受歡迎的程度,據聞現在香港的很多印傭菲傭閒時也是手執平板電腦看有印尼文/菲律賓文字幕的韓劇! 不過,在韓國人眼中,「創意工業」在當地只是剛起步了幾年。當地的社會文化,仍然是著重讀好書入好公司;所以我們說香港的父母為小孩的未來變得怪獸,其實韓國的讀書壓力比香港是有過之而無不及;大部份人都視畢業後入 Samsung、LG、Lotte、Hyundai 等當地壟斷式集團企業為目標。一個年青人畢業後話「我要創業」是會被人視之為異類。 直至近幾年,韓國政府漸漸意識到只是靠幾大家族壟斷的韓國經濟存在隱憂。剛讀了《信報月刊》介紹韓國的報導,講到 Samsung 家族在韓國的生意遍佈各行各業,壟斷著韓國的 GDP;去年 Samsung Galaxy Note 7 的爆炸事件已在悄悄動搖當地經濟。另外也大概從 K-pop 的大成功得到啟發,所以韓國政府開始著重扶持創意工業的發展。聞說剛被罷免的 (前) 總統朴槿惠是大力推動創意工業支持者,所以有一個說法是朴槿惠被罷免後,下任總統會否繼續重點支持創意工業,也是一個未知數。 這次5天的行程,參觀了好幾間首爾的 co-working space 和 accelerator,還得到他們的負責人跟我們分享心得。交談之中,他們有好幾位都表示非常欣賞內地創意工業發展速度之快,認為韓國年青人跟內地年青人最大的分別是,內地人唔怕輸。 張家輝都講過:「怯,你就輸咗成世!」這說話打拳啱用,做 startup 就更啱用!韓國的年青人創業時最大的障礙就是怕輸怕失敗 (failure),所以這些創業導師 (mentor) 除了為他們的產品提出意見外,亦很著重灌輸「不要怕失敗」的心態。小弟也是創業的過來人,幾年來反反覆覆無乜成就的日子一點都不好過;過著只有付出沒有成績又沒有收入的日子,加上社會不支持創業的風氣下,心態上的確會很容易形成害怕失敗。 頭幾天我們在當地碰見的 startups,點講都是在韓國泱泱大國中脫穎才能進入這些 accelerator,不過小弟就覺得他們所做的東西都不是很特別,亦欠缺一點國際視野 — 應該說是當我們看見 Samsung 在世界的電子市場上手執牛耳時,我會期待當地的 startups 會有一些比我們在香港所能見到更爆的點子! 直至旅程最後一天遇著 2017 Startup Worldcup 韓國分站的決賽,最後10強上台 pitching 爭奪出線到明年3月在美國三藩市舉行的總決賽。這10強的產品就有驚喜啦!包括用手指按著耳朵就可以聽到的電話、快速檢驗毒奶的保暖瓶、可以自製機械工具的小機械零件 (building blocks) 等等,而最後勝出的是讓牛隻吞下的監測藥丸,配合分析軟件可以掌握農場裡每一隻牛的健康狀況。 這10強的共通點是他們多數背後都有由韓國幾間大科技公司的前員工坐鎮做研發,所以可以開發出這些甚有水準軟件加硬件的新產品。以目前韓國的優勢來說,這種「軟加硬」創新產品似乎仍是他們最有優勢的地方。 […]

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