Pitch Night

做 startup,其中一樣指定動作是 pitching。簡單如你想將剛想到的構思,告訴你的另一半聽,這就是你的第一個 pitch。 Pitching 這東西小弟就認真不是太在行,有些人你見到他講說話有如滔滔江水連綿不絕,十足十《審死官》中宋世傑的翻版,這些人上台 present 的潛質一定比小弟高。由於口齒不伶俐,就要加多苦工在準備 pitching 時的講稿。同一個構思,你用不同的切入面去解釋,得到的回應可以很不同。例如你跟一位貨車司機大佬介紹 GoGoVan 這個 app,你說它「是一個將 call 台接單電子化的 app」,他大概立即會回你一句「xxxx,都唔知你噏乜x,唔好阻住阿叔食飯」;但如果你一句就講中他關心的事情:「GoGoVan 可以立即幫你每日接多幾單生意,走多幾轉」,司機大佬就好可能立即放底盒飯聽吓你個細路有乜咁巴閉! 所以,如果你心目中有一個構思,想 pitch 給人聽,拿一些意見,首先是你真的要聽人講乜。很多時候我們太集中在自己的想法,對人家的回應,啱聽的就對號入座,唔啱聽的就選擇性失聰聽不到,結果其實是在浪費時間。另外就是你要留意究竟你個 pitch當中,那一部分特別引人注意,可能那個才是最到肉的賣點,吸收了後再改良自己的講稿。還有就是要快點入題,大部份聆聽者除非跟你是超級志同道合,否則你講超過2分鐘而對方仍未能感興趣的話,他的腦袋大概已經魂遊太空了。 除了 pitch 給你的鄉親父老聽之外,startup 界亦很流行 pitch night:擂台式的幾個不同 startup 每人有數至10分鐘上台展視自己的構思,再受台下評判質幾個問題。在香港,Cocoon Pitch Night 應該算是最大型,每季一次,有初賽有決賽。 不少人認為上 pitch night 是去拿別人對自己構思的認可的最佳方法。無可否認,上 pitch night 是鍛鍊你將來對 angels、VC 賣橋的好練習;又或者在美國贏一個 pitch night 對你入 500 Startups 這些 accelerator program 會有幫助。除此之外,小弟對 pitch night 其實是有些保留,覺得大家太「神化」它的效用了。講到尾,去得 pitch night,一則通常只有一百幾十人,人數不多;二則都是一些對 […]

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新一代迷你倉

最近搭地鐵 (sorry,應該是「港鐵」),當你站在那條長長的扶手電梯時,有機會在其中一塊廣告版上見到一個青藍色的膠盒,打著「BOXFUL」的字樣,做的其實是迷你倉的生意。 第一代的迷你倉,最經典的應該是當年那個在三色台「宣傳易」日播夜播的廣告,有位老外大大力的在喊着他們的熱線電話:8~1~7~7~7~7~7~8~~~ (OMG 我竟然還可以徒手背出個電話號碼,你話幾入腦!) 到第二代,就是顧客除了自己親身入倉外,亦可以致電迷你倉送箱 (我不清楚是否需要額外收費)。 到今天第三代的 Boxful,顧客連個迷你倉在那兒都不必費心,所有東西的出出入入都是由迷你倉公司負責。當你發覺有需要將一些物品寄存入迷你倉,你可以通知 Boxful,他們會先把儲存物品的膠箱送到府上;你把一個一個箱放好了你要寄存的物品後,可以為箱內的物品拍個照,上載到 Boxful 的網站/app,方便日後想取回物件時容易記認,然後就可以叫 Boxful 的車隊來收集儲存箱;到有一日你需要用這些存起了的物件時,只要落個 order,又有人將儲存箱直接送回到府上。服務收費每月每箱 HK$49,當中包括每月最多一次免費送回物件的服務 (可能你要拿箱中一些東西,又或者想再多放一些入箱)。 雖然 Boxful 成立僅半年,已經籌到150萬美金的 seed funding,證明有投資者相信這種第三代的迷你倉經營模式。 香港的迷你倉服務,小弟一直以來都覺得已經是多到頂爛市。之前有友人吹水間提議過做迷你倉,我就覺得市場已經是太多啦!吹水的話題當然就不了了之。即使是去年尾有機會在一個 pitch night 活動中聽到 Boxful 對手 Spacebox 的解說時,我仍然相信這個行頭已經是太多人做了,所以也不以為然。直至近來 Boxful 活躍起來,跟不同的朋友言談間,有不少人認為以香港人居住環境這麼擠逼、這麼喜歡買東西、又喜歡方便的性格,一個月區區的 HK$49,這個概念有賣點。也是這時我才發現原來把迷你倉的經營模式稍稍 make a twist,又可以是一門新生意!而事實上,我上網找資訊時讀到,這種包送出送入的迷你倉模式,在美國已經有好幾間做得不錯的 startup,例如是 Makespace、Boxbee、Clutter 等等。 曾經聽人講過,在這個 Online-to-Offline (O2O) 的年代,物流業將會是相當有潛質的一個行業,順豐速運的崛起只是這個物流業大時代的第一浪,只要你能找到那個 unique angle。 Please come and like my Facebook Page if you find […]

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甚麼人會用 Co-working Space?

「甚麼人會用 Co-working Space?」 最近跟朋友談到 co-working space 這話題時,大家不約而同的問我這個問題。之前我還在搞 Wynd 的時候大概大家不好意思打擊我不敢問;今天見 co-working space 開得成行成市時,我想這些「外行人」問這問題時其實不止是這麼表面,底個句是:「其實 co-working space 仲有無得做?!」 先答面個句。以小弟的觀察,以下是幾類會來 co-working space 的人: 1) 公司俾錢 — 多數是外國 startup 或中小型公司擴充業務到香港,資金有限的情況下,先頭部隊當然找一個經濟實惠又五臟俱全的工作環境。 2) 已經有幾個人的團隊 — 一人公司在哪裡工作都無所謂;但當團隊擴張到2、3、4人時,有一個特定的工作地點就方便得多。而且 co-working space 的好處是租金是以月計,你隨時可以加減人數;如果租 business centre 的話,一間間房就很難調節了。 3) 經常要見客的人 — 租一個位,就可以在黃金地段見客,不用次次約人在 Starbucks。 4) 怕一個人悶的人 – 其實做 startup 是一個很孤獨的旅程,因為你是沒有同事的;像小弟這種悶蛋性格的人有時都忍受不了,更何況是那些超鍾意 social、要有人氣在附近的人? 5) 不能夠在家中工作的人 — 這是有兩個層面。第一種是只要留在家中,就不能集中精神做事 hea 咗去的人。我想話:很多很多人都是這樣的!大概始終「家的感覺」就是令人放鬆下來。第二種是家裡環境不容許每天留在家中工作,例如屋企太細人太多根本無一個可以工作的空間、家中有小孩騷擾不能集中工作。還有一種是要「扮返工」免得被小孩問「點解爸爸唔駛返工嘅?」(唔好笑呀,真的有很多人是這個情況!) 6) 想識人 […]

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英國的《我要做老闆》

大家還記得上年三色台食住近年香港時興創業個勢,搞了一個叫《我要做老闆》的節目嗎?每一集都有數位參加者向五位評判推銷自己的概念、產品、生意。如果成功得到三位或以上評判認同的話,就可以獲得「起動基金」,最多十萬港幣。 最近一位在倫敦的朋友介紹我看英國 BBC 的 Dragons’ Den,話啱我睇。原來節目由 2005 年開始,已經來到第12季,算小弟孤陋寡聞!每一集同樣地會有不同的參加者向節目中的五位「評判」(Dragons) 推銷自己的構思、產品、生意,但人家五位 Dragons 可是真正有財的 angel investors,聽了參加者的 pitch 後,就會考慮是否淘荷包當場承諾入股這些公司,在金錢及人際網絡上去幫它們繼續發展。有些參加者所要求的投資可以超過十萬英鎊,即是過百萬港紙!有時候 Dragons 們會當著參加者面大力彈他們的構思,再加上冷冷的一句「I’m out」表示無興趣;有時候他們會願意投資但要的股份比參加者要求的多;面對好的構思時,可以會同時間幾位 Dragons 願意投資,到時他們除了要鬥出價外,亦可能要反過來 hard sell 自己,希望那位參加者會揀自己做投資拍檔。 我看了幾集 Dragons’ Den。講真,爛產品都不少,例如一位大叔創作了一把表面上是大傘,實際是撐開了可以讓用家在下雨天都可以在室外用的晾衫架…… 大佬呀,落雨濕濕就算你將洗好的衣服放在有蓋的地方,帶有濕氣的風都不會吹乾這些晾出來的衣服啦!聽了他的 pitch 我差點兒由張凳跌落地。(這位大叔當然一蚊都拿不了) 不過,人家節目要 pitch 的不是一班笑騎騎給你「剔」或「交叉」的嘉賓,而是願意現兜兜拿錢去投資你公司的潛在投資者,這正正是今天香港的 startup scene 被比下去之處。在香港搞 startup 的,想等拿十萬八萬的「起動基金」不算太難;但真正可以共同進退的 angel investor 呢?又或者可以在金錢以外幫到手的 venture capitalist 呢? 現在香港坊間大部份的支持都是給那些初創業的朋友們;那些捱過了第一關後的朋友,要再找支援就得靠自己了。要做一間成功的 startup,或者簡單來說成功的生意,可不是有錢就 sure win; 如何執行、如何判斷公司的前景、如何在到達一個 milestone 之後再計劃更宏大的將來,更需要的是過來人的指點,或者合作伙伴的 connections。 不過話說回頭,這些始終只是真人騷,太認真就輸了。從網上的資料看到,有些參加者志在可以上電視為自己拿知名度,也有些情況是在節目中答應了的投資,最後都沒有成事。我就找到一個網站總結了頭11季成功在 Dragons’ Den 過關的生意,到了現在的情況是怎樣: […]

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三類 Startup 人

小弟參加過大大小小不同的 startup 活動,吹過水的有志者也不少。憑經驗之談,將香港這一代的創業家歸類三大種人。 第一種人是剛畢業的學生們。今時今日一名大學生如果有志自己做老闆搞 startup 的話,可以拿到的「十卜」確實是蠻多的。在大學裡已經有形形式式的創業支援,例如學校搞的創業中心、不同的創業講座和 pitching  比賽等等;有概念之後拿著個計劃書又可以去數碼港、科學園拿 funding,我聽說並不是一件很難的事;拿了錢要找個竇開工,現在 co-working space 遍佈全港,梗有一間係左近;最後要識人的話,差不多晚晚都一定有 startup event,一年想去過百個完全不是問題。 第二種人是老外。小弟之前搞的 co-working space 所在的地區算是比較好,搞活動時來的大多數是外國來的創業者。大概香港除了稅率低之外,在國際社會中的名聲算是頗有活力,吸引世界各地的創意一族;加上人人都知道要打入中國市場,在香港開公司是最好的踏腳石,所以仍吸引很多西方來的朋友。憑小弟感覺的非正式統計是老外們的創意較踏實,可能是走的地方多一點視野較廣吧;又或者,以來自世界各地的精英跟香港七百萬人中揀出來的創業者比較,他們整體質素比本土參賽者好也不是一件奇事。 第三種人,就是好似小弟般「放棄投行高薪厚職,毅然出來創業」的 ex-ibanker。這些人在社會大學裡打滾了一段時間,又比前兩者識多一點人脈,所以會是大家在報章雜誌見得最多的一類創業者。同時間,大家都知投行工是「高薪厚職」,有些職位更是忙得有錢無時間洗!所以這班人很多時都儲了一筆錢,可以有資金、又輸得起。同時間在高壓的工作環境被人勞役了一段長時間,我們都很嚮往做老闆,自己的時間可以自己話事。這群創業者的知識水平是不容置疑的,不過大家是做慣大刁食慣大茶飯,當要 micro-manage 自己創立的小生意時,又是另一種學問了。 Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/jailbreakplato

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Think out of the Box

EC 這幾個星期六早上都去上一個有關 mindfulness 的 workshop。什麼叫 mindfulness?根據小弟有限的了解:mindfulness 是一個強調「活在當下」、專注在這一刻個人感受、情緒的冥想練習,透過這些練習令自己更懂得自己,mindfulness 亦經常被應用在心理學上作情緒治療。詳細解釋請看 Wiki:http://en.wikipedia.org/wiki/Mindfulness 上個星期導師落堂時給了 EC 和其他參加者一條小小的題目:如何用4條直線將這九宮格的九個點全部連起來? 當 EC 絞盡腦汁解答了這「難題」後,當然立刻搬字過紙的來考考我!好彩我都不算笨,起初用最典型的方法去嘗試解答這題目不成後,很快就明白了它的竅門所在!(PS:答案是無任何取巧的) 為免掃大家的興,我將答案放了在下面這連結內,當你想開估時才 click 過去看看吧! http://bit.ly/1BQoMbI 有些人會覺得做 startup 好型,成日有一些「咁都俾你諗到」的好橋。很多時候做 startup 就好似上面這條問題一樣,所做的都是好簡單的事,所解決的都是好簡單的問題,你望落去人家好似好勁只是因為他們懂得 think out of the box,用一種你無諗過的方法去做答這條問題。其實,有好些時候,個 box 是你自己給自己加上的無形框框;以上面的九宮格為例,平常人一看到就認定那4條線一定要規限在那九點之內,但其實又有誰講過?!(未諗到的朋友,俾晒貼士你啦!) 用去年最堅的本地薑 startup GoGoVan 為例,其實即是客貨車 call 台生意,在香港存在了都不知幾多個年代!人家轉一轉腦筋將這事情跟現今科技結合:BOOM!!成就了一間暫時已經價值一億美金的公司。再講講近日在香港常常派錢的 Uber,其實咪即係以前的白牌車!年紀有返三、四十歲的香港人很多都搭過啦!現在改頭換面就變了一間價值四百億美金的現代白牌車公司。 當然,有一些 startup 的發明,是驚天地泣鬼神的。最近到戲院看了奧斯卡最佳改編劇本的《The Imitation Game》(很值得看 by the way),主角 Alan Turing 在二戰時發明了今日我正用來打這篇 blog 的「電腦」始祖。當日 Microsoft 和 Apple 將電腦普及化,確實是改變世界 […]

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蘇師傅算不算是一間另類 startup?

剛放完農曆新年的4天假期,相信大家都還是在一遍 holiday day mood 當中,所以今日小弟也不宜太嚴肅,湊湊熱鬧搞搞 gag:蘇民峰是不是一間另類 startup? 還記得 startup 在 wikipedia 當中的定義嗎? 「A startup company or startup is a business in the form of a company, a partnership or temporary organization designed to search for a repeatable and scalable business model.」 雖然蘇師傅自己不是一間公司,但他與一眾現今的風水師們絕對在一個古老行業當中創造了一個「repeatable and scalable business model」! 此話怎說? 自古以來一個傳統的睇相佬,賺錢辦法不外乎幫人睇八字、睇面相、睇家宅,以自己見客的時間和勞力去換取金錢,好彩的泊了大碼頭 (如古時的皇帝,今時的誠哥) 就掂晒!但這個模式的最大缺點是口停手停 — 不見客就無錢賺。 當代一點的就除了幫人睇風水外,利用風水師自己的名氣,出通勝,以 mass production […]

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