香港太方便 網店做唔掂?

不經不覺, 在開網店平台這 startup 已做了接快一年了,自己對香港的網購環境也有了比較深入的認識。 去年消委會發表的報告說,在香港,網購並不流行,滲透率跟世界其他發達國家、或者我們背靠的大陸相比,算是偏低;就算跟我們另一個鄰居台灣相比,他們的網購風氣也比我們盛行得多了。 很多人說這是因為香港實在太方便了!大家要買東西,落樓下就買到啦~ 所以網購紅不起來。不過,大家有時間問問你身邊的朋友們:大家每年在淘寶消費的次數和金額有多少?在香港網購的次數和金額相比之下又差多少?其實香港本地的網購交易額少,小弟認為更大的原因是大公司一直陶醉於香港蓬勃的實體零售生意,根本無心拓展網上渠道,又或者其實是不懂得怎樣去拓展。 讓我稍稍扯開話題。香港的 startup 常常說難以拿到投資,小弟愚見是因為本土最有錢的公司 — 地產發展業,大部份於千禧年代的科網泡沫中損手。一朝被蛇咬,十年怕草繩,不敢再投資新科技 — 反正起樓仍然是香港過去十多年最賺錢的生意。所在沒有大孖沙願意大規模投資於這個年代的 startup 的情況下 (除了李生的 Horizons Ventures),香港 startup 的 ecosystem 一直都是有下無上:下面是眾多掙扎求存的小型 startup,但能夠去到籌得大額投資的卻少之又少。 網購的情況也有點相似。過去十多二十年,因為內地自由行的政策,香港的零售商躺著也賺錢,根本不需要去尋求什麼新嘗試新突破,那麼他們為什麼要特意去開網店呢?而且他們的知識都是集中於實體店的零售,經營網上生意、做網上宣傳等都不是專長,甚至不知如何入手,就更令他們沒有衝動去拓展網上零售市場。不過是世易時移,香港的「土地問題」逐漸嚴重;人工開支又因為實施最低工資後不斷上漲;內地自由行的旅客有些早幾年給我們的態度嚇走了,有些更富有的已經跳過香港直接出國掃貨,所以本港實體零售生意情況每況愈下。還好香港人的本事就是「窮則變,變則通」,所以越來越多人面對現實開始嘗試發展網上零售。最好的例子就是本港有名的連鎖化妝店莎莎。早十年,幫襯莎莎的內地顧客多到我們連逼入店都免了,但今時今日莎莎的最新焦點就是發展網上零售,直接在網上把產品賣給內地顧客 — 即使過去兩三年在這方面的經營仍有虧損都堅持繼續下去。所以香港的網購還境要追上同儕,其實最重要是各大品牌終於望清形勢,願意花時間、人力、物力、金錢去開展網上商機,帶動起整個潮流,這樣子香港的網購環境才會起飛。 你可能對網購的潛力仍有懷疑,但讓我告訴你,人是有惰性的。當你足不出戶在家中購物的經歷跟在實體店沒甚麼差別時,你就會情願留在家中的歎著冷氣 shopping!最佳例子就是近年各大外賣車隊的生意越做越大 — 就是當大家發現在家中叫外賣都這麼方便時,你就會情願留在家中舒舒服服煲住劇、打住機等外賣仔來了! Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/platosays Advertisements

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自駕車的攔路虎是你和我

這個週末在馬路上遇到一件事情,令我有感而發要在這裏發發牢騷。 話說我家附近有一個T字型的迴旋處,星期天我如常駕車回家。我從T字型路口的垂直方向來到迴旋處,向右望望,見沒有車便駛進迴旋處。這時候,一架車從左邊的路口駛近,他本應在讓車的虛線位置停下來讓我先過--因為我是已經駛進了迴旋處,又是從他的右邊來。但他卻並沒有這樣做,反而是無視我的存在,在我面前直衝直過!還好這不是我第一次遇上這種情況,所以當我望見他時已經特別留意一下, 沒想到真的遇上這種魯莽的司機,完全不顧交通安全、不跟從「迴旋處內車輛有優先權」的規則就衝出來。我特意響按幾聲提醒他,那司機聽見望過來,臉上一點歉意都沒有,反而還睥了我一眼,可怒也! 其實這不是最過分的一次。有一次也是類似的情形,不過我遇上的是一輛單車!那次真是很危險,因為單車速度不快,我要硬生生的煞車讓路給他,否則我是真的會撞上去! 而且單車是「皮包骨」,撞到他的話後果不堪設想。那次我真是忍不住,馬上往車窗外對他破口大罵,踏單車的反而還理直氣壯倒罵我,說什麼「單車在馬路上有優先權」,所以即使我已經入了迴旋處,也應該是我讓他,氣得我差點跳起來! 這個世界上就是有這種如果不是故意不遵守交通規則、就是連交通規則都不懂的「司機」,所以才發生這麼多交通意外。本來如果大家都跟隨交通規則,我相信以現時的科技,自駕車開上一、二百公里也不會出狀況;不過大家之前可能讀過新聞,說自駕車正式在馬路上測試時出現一些問題;我想問,問題的根源,其實是無人駕駛,還是「有人駕駛」呢? 試想像,一輛自駕車在灣仔告士打道上以時速限制70公里行駛,剛過了演藝學院後準備在雙白線完結之後,就打燈往右轉線過去銅鑼灣方向。這時右手邊那架車的司機,不但超速,還貪圖一時之快,沒有打燈也沒有等雙白線完結,見有一點空位就往左切線過來了。如果是一條只容自駕車的馬路上,應該不會遇上這種事情,亦不需要特別用AI什麼的去學習如何應對這種情況;可惜它們遇上了天生差勁的人類駕駛者。 説回之前的例子,如果因為這位亂切雙白線的司機撞上了新開發的自駕車,社會輿論大概都會集中說無人駕駛的技術未夠成熟… (下省一千字……) 卻無視了這些不守規則的人類,才是製造這突發事情的始作俑者!反而如果一個城市全部車輛都是自駕車,好好遵守交通規則,甚至乎馬路上的無線網絡會事先溝通了互相的位置及將要做的行動,整個交通網絡會是既安全又暢順。 今天自駕車的研發工程師,可能要花上無限時間,「教曉」自駕車如何應對那些魯莽人類駕駛者不能預測的行為;而事實上這些行為可以發生在不同場景及不同情況--你是根本不能通通預計到的。結果是今天我仍要自己開車,每每來到家附近的這個T字型迴旋處時,都要特別打醒十二分精神,防備這些不守規則的道路使用者。 Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/platosays

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送餐平台KO對手必殺技

上次分享了送餐平台如何處理 cold start problem,不過這只是做好平台的第一步;其實做甚麼生意都好,要了解經營上細節的 know how,是一點都不簡單的事!送餐平台都明白這個道理,而他們解決這難題的招數,就是…… 請對家舊員工 將人家實質的工作經驗據為己有!人家「東家唔打」有很多原因,所以對家不要的員工不一定是不濟的;加上他既然已在這行頭裡做熟了,不但上手快,而且有時候更可以根據經驗改善新公司的做事方式,避免重蹈一些舊東家已蹈過的覆轍。有時候,即使自己公司其實沒有空缺請人,都應該跟這些舊員工見見面。一來,見了面如果發覺他其實是很厲害的人馬,會否考慮調動一下公司架構,將他收歸旗下? 即使不能即時聘用,亦都可以把他放進shortlist,將來有機會時再行聯絡。相反地,如果發現他確實只是空殻一個,也不要緊,因為在與他見面時能打探市場資訊甚至是對家軍情,也是有大大的好處。事實上,有好些時候,公司出招聘廣告志不在請人,只是意在想從面試者的經驗吸取資訊--這方法在開發新功能時尤其有用! 話說回頭,送餐平台在同事們一番努力之下,總算準備就緒,是時候要大肆宣傳一番,吸引香港人的眼球!他們聲勢浩大的在鬧市中,大派免費贈券吸引人群到平台落柯打,反應非常不錯!大家急不及待盯著電腦,期待訂單的出現…… 深入虎穴挑機 訂單源源不絕,比大家預期中還要好!正當大家互相慶祝時,卻突然發現…… 何解大部分訂單都是送同一個地址?!接著更發現原來這是競爭對手搞的鬼!他們找人在街上拿了一大疊贈券,然後就瘋狂下單買「免費」食物;這樣做一來在燒對手的錢,二來趁對手剛起步,系統、車隊等等未夠成熟,就給他們一個「壓力測試」,嘗試擊潰對方的系統!有平台同事見到這些搞事訂單,提議把它們全數取消掉一了百了,不過其他人馬上指出,由於糸統收到訂單後會即時自動通知餐廳,所以有好些訂單已經是「準備中」,取消的話反而會打擊餐廳對平台可靠性的信心,萬萬不可;但如果只如實將訂單若無其事的送過去,對手可能之後會繼續用同一招「玩嘢」。 經過團隊「退庭商議」後,決定先派同事守在電腦前,將那些餐廳未接的惡意訂單拿掉。接著送餐平台GM(總經理)決定親自扮演「外賣仔」的角色,拿著一袋又一袋的食物深入虎穴,直搗黃龍! 當平台GM親手將食物送到對手辦公室的茶水間時,他們的同事馬上四方八面地湧向--不是枱上的食物,而是平台GM的身邊! 「送餐平台給你多少工資?」 「他們現在有多少個車手?」 「他們系統是怎樣跟餐廳和車手對接?」 「他們是從哪裡聘請你的?」 大家七嘴八舌的在追問眼前這位「外賣仔」。終於,只見「外賣仔」不徐不疾脫下頭上的鴨咀帽,輕描淡寫地向大家介紹:「Hello!我是送餐平台的香港區GM,想拜會你們公司的總經理。」 大家食物都沒有拿就馬上雞飛狗走! 送餐平台GM當日走出對手公司大門之後,就再沒有收到一張搞事訂單了。 Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/platosays

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送餐平台生存第一式

今天大家走在香港的街道上,看見一架又一架不同顏色的送外賣電單車已經是見怪不怪,但數數手指原來網上叫外賣的服務在香港只是流行了不足3年。早前有機會聽到了其中一個送餐平台剛進軍香港時的趣事,不單有趣而且亦充滿了經營初創的智慧,在這裡跟大家分享一下。 如果你有試過由零開始做一間服務性的初創,你會明白找你的第一個客戶是最最最困難的事情,我們稱這為 cold start problem。以小弟當年做共享工作空間 (co-working space) 的經驗為例,當我們設計得很型格的工作空間裝修完畢後,幾位拍檔心想一個這麼好的空間,客人一看應該馬上會愛上這裡然後簽約加盟! 但實情是,雖然正如我們所料,上來參觀的客人評價都很好,但第一個星期我們卻是一個客人都拿不到!後來一位朋友上來參觀後,一針見血地指出了問題所在:大家上來看到一個空空如也的工作空間,都不願做第一隻「白老鼠」;人人心底裡都有一種羊群心態,想見到有人試過了,才加盟。於是乎第二個星期我們就請了一班朋友義務到我們的空間裡工作 (或假扮工作),讓空間裡多了些人氣。果然,不消幾天我們就簽下了第一個客人! 這間送餐平台也遇上了類似的情況。他們雖然在世界上不少地方已經打出名堂,但來到香港又是變回新丁一名 , 香港人都沒有聽過它的名字。所以當他們剛起步想邀請餐廳加盟到它的餐廳網絡時,走訪了大大小小的餐廳但都是空手而回,因為沒有人想做它平台上的第一間餐廳!於是,他們也用上了我們的那一招:有一位同事的媽媽是烹飪能手,大家就在平台上為她開了一間「餐廳」,然後去到其他餐廳招商時就跟餐廳老闆說:我們已經開始逐漸為新加盟的餐廳上架,歡迎你隨時下單試試我們的速遞服務! 果然,有餐廳老闆「中計」,在平台從同事媽媽的「餐廳」叫了外賣!同事們見到馬上急電伯母,請她出手弄幾個小菜,再由一位同事親自扮演車手的角色,將食物以最誠懇的態度送到餐廳老闆的手上。老闆對這個特別款待的服務當然是非常滿意,對平台的印象分大加,最後決定加盟,成為了第一間加盟店了! Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/platosays

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創業難,創業做社會企業就更難!

早前去了看香港青年協會主辦的 Social Innovation Challenge 2017,看到六支隊伍分享他們創立的社會企業。其實創業難,創業做社會企業就更難!因為本來初創要做到賺錢已經是一個大問號,社會企業背負著更多的道德責任下,要賺錢就有如是十個問號!所以我對於這班有心人是特別的肅然起敬! 六支隊伍各有長短,不過冠、亞軍兩隊明顯比其他隊伍做得成熟;大會除了由評判選出的贏家外,還有一個現場觀眾一人一般票的「我最喜愛社創項目大獎」,我投這一票時也在這兩支隊伍中左右為難!所以今天決定將兩個隊伍的概念都跟大家分享一下! GreenPrice Supermarket GreenPrice 雖然僅僅飲恨得亞軍,不過卻得到「我最喜愛社創項目大獎」!看 GreenPrice 的介紹,第一樣學到的是:原來過期食物都食得㗎!雖然我在屋企已經習慣食過期食物 (又是買得太多之過…),不過每次都被阿媽哦話食過期食物會食壞肚,這次終於得到平反! 很多人可能都好似小弟般,知道食物有使用日期標籤,自自然然認為見到過期就不能食用啦!但沒有留意標籤其實是有兩種的。第一種叫「此日期前食用」(Use by Date),常見於相對保鮮期較短食物如牛奶、果汁,這些食物過了期是真的會壞掉,所以是絕對絕對不要吃!而第二種叫「最佳食用日期」(Best before Date),即是過了期質量只是由「Best」變成「not best」,但仍可以安全食用!當然,如果食物是過了「最佳食用日期」很長時間的話,就不建議食用了! 解釋了一大篇,終於可以講 GreenPrice 的理念是甚麼了。雖然很多食物過了「最佳食用日期」都仍可食用,不過商家通常都會因為它們「過期」而丟掉;GreenPrice 就是以低價向這些商家買入這些過期食物 — 一來不用白白浪費食物,二來可以讓有需要人士以較相宜的價錢買到食物。我記得之前讀過一段新聞,法國立例禁止超級市場將未過期食物隨意丟棄,而要捐贈於慈善團體;現在 GreenPrice 的做法比之再行前一步。 Beams Creative Beams Creative 所針對的問題也是與浪費有關。香港是出了名的會議和展覽中心,剛發表的施政報告也提出了興建會展第三期的建議。不過,這些每次只維持幾天至一、兩星期的展覽,每次換展覽時拆卸攤位就產生大量的垃圾,非常浪費。Beams Creative 的幾位創辦人之前就是在大公司為這些展覽商設計、裝卸、再拆卸、丟棄這些展覽攤位,看見業界這般浪費實在是於心不忍。所以走在一起,希望用他們在建築、設計的專業知識,做出一些儘量少浪費的展覽攤位。 要減少浪費,第一可以使用一些能循環再用的物料,第二就是在設計這些攤位時,一些部份是已經預期拆卸後可以留下來再用。這兩點講出來,其實不是甚麼驚為天人的道理,不過就是沒有人做。在香港,最大的展覽主辦單位是香港貿發局 (HKTDC),而獲批准在貿發局旗下展覽搭建攤位的,只有寥寥幾間承辦商。現在香港展覽垃圾仍然這麼多,只能說大概他們沒有從環保這方面著手改善吧! 本來我心裡以為業界少有重用這些材料的原因是因為香港的運輸、存倉費用昂貴,所以重新做一次比循環再用在價錢上更划算;但 Beam Creatives 舉出了幾個他們已經做過的例子,證明其實這是一個謬誤,只要在設計和選擇材料時留意一下,重用不單是環保亦能幫客戶省錢!所以希望 Beam Creatives 能夠起一個帶頭作用,將展覽業界的浪費風氣逐漸改變。 Please come and like my Facebook Page if you find my blog interesting: https://www.facebook.com/platosays

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視障人士的希望 韓國初創 Dot Incorp

這次韓國 startup 之旅除了參觀了一堆 co-working space 外,青協還特別安排了我們參觀一間名為 Dot Incorporation 的韓國 startup,因為去年中時它的 CEO Eric Kim 來了香港參加香港青年協會舉辦的世界青年創業論壇,所以這次我們禮尚往來去「探班」! 要介紹 Dot Incorp 是做甚麼,最好就是先去片! Dot Incorp 的第一個產品,就是一隻智能凸字手錶 Dot Watch。原來智能電話面世了接近10年 (第一代 iPhone 2007年推出),當大家享盡它帶來的方便時,對於失明或者視障人士來說,他們還處於只能講電話,或者用凸字手錶讀時間;WhatsApp、Google Maps是大家每天必需的 app,但視障人士就無得用。Dot Watch 就是為了填補這個空隙而誕生! Dot Watch 錶面上共有24個點,分成4組,24個點會自動跳動流水式顯示凸字,就好像將一本有聲書 (audio book) 用凸字「讀」出來,將資訊通知用家。譬如當一位視障人士用 Google map 時,Dot Watch 會將 Google map 上的最新指示在錶上跳動出來,這樣他們就可以跟大家一樣四處走!本來不少視障人士就已經因為自己的殘缺而不願意走出去接觸這個世界;在發明了智能電話後,平常人好像「聰明」了一點,但不能用這些新科技的視障人士卻原地踏步,結果是跟大家的差距更遠了。有了 Dot Watch 就可以幫助他們更容易融入這個世界。我記得有一次在巴士上看到站頭有一位視障少女在等巴士,手上拿著一張大大隻字寫著「40,40M」的A4紙,天真地站在路邊等… 等開40號巴士的司機大佬見到停站。我當時看見心裡感到一絲無奈,但另一方面佩服她不甘於受制視力上缺陷的勇氣。將來有了Dot Watch,配合巴士公司的手機app,她就可以收到40號巴士的即時位置,到時就可以如其他人一般在巴士到站時伸手截車了! 小弟在香港這個先進城市,以為盲人懂得凸字是理所當然的事,聽完 Dot Incrop 的崔小姐的介紹才知道,視障人士要學習凸字其實並不是那麼簡單。首先,原來凸字機是一個接近 monopoly 的生意,因為大家認為它不是一個可以賺大錢的產品,無新的市場參與者願意研發;所以今時今日的凸字機器,還仍然是牛龜般又大又重!而且閒閒地要US$2000-3000!相對地 Dot Watch […]

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到韓國創業去

上次分享了小弟對韓國創意工業發展的感受與愚見,今次想講講這次旅程中認識了的幾個創業團體。如果你想發展韓國市場,他們可能可以幫到你。 Seoul Center of Creative Economy and Innovation (CCEI) CCEI 應該是韓國裡其中一個最大型的 startup 網絡,它是由韓國政府、多個地方政府和幾間大型私人企業合辦,全國擁有共17個中心支援創業者。每一個中心都由不同的企業資助 (都係 Samsung、SK、LG 之類啦),所以會專注於不同的範疇 (如軟件、硬件、電子通訊等)。我們參觀的首爾 CCEI,短短兩年間已經幫助超過400間 startups 和 SME 籌得2億美元的資金和貸款,中心面積雖然不大但每年有超過70000名用戶。負責人朴先生當天還介紹了好幾個中心 incubatee 發展的 startup 的產品,主要是 hardware 為主。而當地導遊看了朴先生的名片後告訴我們,朴先生領導的另一個團體是直屬總統府,來頭不少! 我參觀後的感覺是肯肯定這中心擁有最多的 connections,不過它的使命偏向協助韓國本土初創邁向世界,多於協助外國企業打入韓國市場--從它的網站連英文版都無就知道。所以我認為如果是初到「韓」境,CCEI 未必是最幫到手。 Maru180 & SparkLabs SparkLabs 是處於 Maru180 這 co-working space 的一個 aceelerator program。相比起 CCEI,SparkLabs 的背景國際化得多。負責人 Eugene 在矽谷浸過咸水,幾位創辦人有韓國本地薑也有老外。SparkLabs 主打 early-stage 的初創,每間被選中的初創它都會投資 US$25000,而且還能免費使用 Maru180 的 co-working space;每一期「畢業」的 startups 都有機會在 demo day […]

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