視障人士的希望 韓國初創 Dot Incorp

12 02 2017

這次韓國 startup 之旅除了參觀了一堆 co-working space 外,青協還特別安排了我們參觀一間名為 Dot Incorporation 的韓國 startup,因為去年中時它的 CEO Eric Kim 來了香港參加香港青年協會舉辦的世界青年創業論壇,所以這次我們禮尚往來去「探班」!

要介紹 Dot Incorp 是做甚麼,最好就是先去片!

Dot Incorp 的第一個產品,就是一隻智能凸字手錶 Dot Watch。原來智能電話面世了接近10年 (第一代 iPhone 2007年推出),當大家享盡它帶來的方便時,對於失明或者視障人士來說,他們還處於只能講電話,或者用凸字手錶讀時間;WhatsApp、Google Maps是大家每天必需的 app,但視障人士就無得用。Dot Watch 就是為了填補這個空隙而誕生!

Dot Watch

Dot Watch 錶面上共有24個點,分成4組,24個點會自動跳動流水式顯示凸字,就好像將一本有聲書 (audio book) 用凸字「讀」出來,將資訊通知用家。譬如當一位視障人士用 Google map 時,Dot Watch 會將 Google map 上的最新指示在錶上跳動出來,這樣他們就可以跟大家一樣四處走!本來不少視障人士就已經因為自己的殘缺而不願意走出去接觸這個世界;在發明了智能電話後,平常人好像「聰明」了一點,但不能用這些新科技的視障人士卻原地踏步,結果是跟大家的差距更遠了。有了 Dot Watch 就可以幫助他們更容易融入這個世界。我記得有一次在巴士上看到站頭有一位視障少女在等巴士,手上拿著一張大大隻字寫著「40,40M」的A4紙,天真地站在路邊等… 等開40號巴士的司機大佬見到停站。我當時看見心裡感到一絲無奈,但另一方面佩服她不甘於受制視力上缺陷的勇氣。將來有了Dot Watch,配合巴士公司的手機app,她就可以收到40號巴士的即時位置,到時就可以如其他人一般在巴士到站時伸手截車了!

小弟在香港這個先進城市,以為盲人懂得凸字是理所當然的事,聽完 Dot Incrop 的崔小姐的介紹才知道,視障人士要學習凸字其實並不是那麼簡單。首先,原來凸字機是一個接近 monopoly 的生意,因為大家認為它不是一個可以賺大錢的產品,無新的市場參與者願意研發;所以今時今日的凸字機器,還仍然是牛龜般又大又重!而且閒閒地要US$2000-3000!相對地 Dot Watch 的售價只是 US$300 而已。現在這隻 Dot Watch 已經進入生產的最後階段,這幾個月將開始出貨。

Dot Watch

Dot Watch 以外,另一件我覺得很有意思的產品是這件 education pad。

Dot Education Pad

上半部是如 Dot Watch 上一列顯示凸字的點,下半部是一個控制器和喇叭。平日我們學習語言時,讀著書本上的字,老師就會「A-P-P-L-E,Apple」般教我們,這個 pad 其實就是做著同一樣的事情。配合一些學習的軟件,上面的點會打出「A-P-P-L-E」的凸字,而下面的喇叭就讀出「Apple」,這樣就可以幫助視障人士學習。

知識就是力量,知識改變命運,有了知識才能改善生活。這句說話就特別適合生活於貧困非洲的視障人士。非洲是七大州中視障人士比例最高的地方,但當地人生活貧困,不可能承擔那部 US$2000 多元的凸字機,難以學習凸字,所以 Dot Incorporation 就選擇這個市場作為這部 education pad 的試點。為此崔小姐一位纖纖女子單人匹馬一年內5次到非洲的肯亞,找上當地協助視障人士的團體,實地了解當地學習凸字的情況和搜集用家資料作研發之用,希望可以做一件價錢相宜而又有用的產品去幫他們學習。我問她一個女子隻身去到一個大家都這麼遙遠又不熟悉的國家,不害怕嗎?她輕輕一笑,說 「startup 資金有限。」真是一位女中豪傑,小弟佩服!

小弟自問並不了解視障人士的世界,但都可以想像到失去視力生活上的苦況;所以參觀完 Dot Incorp,我真心希望這個產品可以成功,為視障人士帶來接軌世界的機會。亦因如此我在這裡尤如廣告雜誌般介紹他們,以我有限的影響力希望可以幫到他們 (希望大家別介意!)

祝成功!

Dot Incorporation Eric Kim

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